As academias de boxe da América lutam para sobreviver durante a pandemia de COVID-19

As academias de boxe da América lutam para sobreviver durante a pandemia de COVID-19

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TOLEDO, OH – A Junction Avenue em Toledo se parece com muitos bairros de baixa renda da América. Casas brancas desbotadas construídas na década de 1940, algumas com painéis de compensado cobrindo as portas da frente, espaçadas entre terrenos baldios e campos vazios que o governo do estado prometeu transformar em anfiteatros e parques.

Em meio a tudo isso, está um brilhante Soul City Gym, pintado em vibrantes pastéis de inspiração tribal. Apesar de anunciar o treinamento de boxe e luta livre, a figura pintada na frente da academia, de frente para a estrada, não é um grappler nem um lutador, é uma criança com um lápis, terminando ansiosamente seus trabalhos escolares.

Soul City tem sido como o raio de luz que permitiu que flores brotassem através das fendas dos bairros mais fraturados da cidade desde 2008. De acordo com o site da academia “no bairro, apenas 37% dos pais são formados no ensino médio e 70% dos as crianças são de famílias monoparentais ”, mas“ desde o início em 2008, Soul City conseguiu contribuir com sucesso para uma queda de 30% no crime na Junction Avenue, no coração de Toledo ”.

Agora, em meio a uma pandemia global causada pelo COVID-19, a academia se vê lutando ao lado de todos os outros. Por ser uma academia sem fins lucrativos administrada por voluntários, opera apenas em doações, sem ajuda governamental. Quando a academia começou a ficar muito fria no inverno, um grupo de doze aprendizes de Toledo instalou um forno, dutos e um novo ar-condicionado. Quando a academia queria construir um trepa-trepa no porão da instalação para crianças mais novas, também recebiam doações.

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Mas agora, sem dinheiro extra flutuando para ninguém durante esses tempos, nem a capacidade de operar como de costume durante o distanciamento social, Soul City e academias simplesmente tentam aguentar até o fim.

“Estamos abertos há dez anos e estamos em situações mais difíceis do que isso. Alguns dias ficamos como o homem, como vamos pagar essas contas e, de repente, um doador aparece e é como ei, você precisa de ajuda com a conta de gás, a conta de luz e a conta de WiFi para poder ficar? aberto ”, disse a co-fundadora e treinadora Roshawn Jones. “Enquanto tivermos apoio da comunidade, podemos permanecer abertos. Contanto que tenhamos as luzes e o gás funcionando, estamos bem. Nós vamos fazer isso acontecer, porque é tudo o que temos.

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Enquanto isso, Soul City tenta ser criativo. Ele foi capaz de alavancar seus membros de destaque, como o olímpico e médio invicto Charles Conwell, o campeão nacional de vitórias invicto Otha Jones III e sua irmã Osha Jones, medalha de ouro nos Jogos Pan-Am, para aumentar o sinal dos esforços de captação de recursos. Os três já estavam no campo durante a fuga do COVID-19 e permaneceram lá, então foram capazes de, pelo menos, trabalhar juntos com segurança. A academia transmitiu exercícios diários ao vivo, liderados por Otha e Charles, e até fez clássicos de luta no YouTube com Conwell.

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Como sugere seu design frontal, Soul City é um ginásio de boxe e luta livre, mas seu serviço à comunidade é como um programa depois da escola, um auxílio para aulas particulares e, em geral, um provedor gratuito de atividades saudáveis ​​em uma área carente. A academia oferece aulas de SAT através de voluntários da Universidade de Toledo, bem como cursos de alfabetização financeira de um banco local. Se as crianças que participam desses programas também se tornarem atletas de sucesso como Conwell e os irmãos Jones, isso é um bônus, mas as necessidades de academias como Soul City para jovens em risco são aquelas que, de outra forma, estariam além dos meios econômicos de muitas famílias em bairros como a Junction Avenue.

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“Estamos no coração do gueto, o bairro, onde a taxa de criminalidade é altíssima, com assassinatos não resolvidos, tiroteios não resolvidos. Temos que manter essas crianças em um caminho estreito para que não caiam na pista rápida ”, disse Jones. “Eles estão recebendo lições de vida, para aprender a lidar com as coisas depois do ensino médio ou da faculdade. Somos conhecidos por nossos grandes lutadores, mas queremos ser conhecidos por fazer outro Bill Gates também. ”

Existem muitas organizações sem fins lucrativos e instituições de caridade em toda a América em uma posição semelhante à Soul City. De acordo com um estudo recente da CNN, um em cada cinco americanos se beneficia de organizações sem fins lucrativos, e a recreação é um dos principais “setores” deles. Sem alívio significativo durante a pandemia – ou seja, congelamento de impostos, aluguel e contas de serviços públicos – e depois estímulos depois, é francamente inevitável que muitas das academias de boxe mais importantes da América fechem. Realisticamente, as empresas receberão ajuda muito antes do setor sem fins lucrativos, mesmo após a pandemia.

A menos que essa ajuda venha, os ginásios contarão com a generosidade do público. As academias de boxe estão em um momento difícil ao procurar ajuda financeira, porque muitos lutadores estão lutando financeiramente no momento e, na melhor das hipóteses, estão em uma situação financeira precária, onde a poupança é fundamental. Em outras palavras, as pessoas que melhor entendem o valor das academias provavelmente estão na pior posição para ajudá-las.

No entanto, com um esforço colaborativo, com pequenas doações de membros da comunidade que podem poupar dinheiro, pode ser possível parar o sangramento por tempo suficiente para permitir que muitos desses ginásios permaneçam abertos.

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“Todos nós precisamos nos unir. E se algumas academias terminarem, temos que fazer parceria para manter esses programas depois da escola para essas crianças do centro da cidade, porque não podemos deixar que essas crianças voltem às ruas , todos sabemos o que vai acontecer se voltarem para as ruas “, disse Jones. “Comece a moer. Comece a economizar tudo e a se unir.”

Tudo o que eles pedem é o que oferecem a tantas comunidades em todo o país: uma chance de lutar.

(Para aqueles que estão em posição de fazer isso, visite www.soulcitygym.com ou considere fazer uma doação ao seu clube de boxe local sem fins lucrativos.)

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Luiz Presso
Luiz Presso