Auto-imunidade pode estar aumentando nos Estados Unidos

Auto-imunidade pode estar aumentando nos Estados Unidos

immunofluorescent staining of human cells
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coloração imunofluorescente de células humanas

A coloração imunofluorescente das células humanas mostra o ANA como pontos brilhantes.
(Foto cortesia de Edward Chan, Ph.D., Universidade da Flórida)

A autoimunidade, uma condição na qual o sistema imunológico do corpo reage com componentes de suas próprias células, parece estar aumentando nos Estados Unidos, segundo cientistas do National Institutes of Health e seus colaboradores.

Em um estudo publicado em 8 de abril na Artrite e Reumatologia, os pesquisadores descobriram que a prevalência de anticorpos antinucleares (ANA), o biomarcador mais comum de autoimunidade, estava aumentando significativamente nos Estados Unidos em geral e particularmente em certos grupos. Esses grupos incluem homens, brancos não-hispânicos, adultos com 50 anos ou mais e adolescentes. O estudo é o primeiro a avaliar as alterações da ANA ao longo do tempo em uma amostra representativa da população dos EUA.

“As razões para o aumento da ANA não são claras, mas são preocupantes e podem sugerir um possível aumento de futuras doenças auto-imunes”, disse o correspondente e principal autor Frederick Miller, MD, Ph.D., vice-chefe do Departamento de Pesquisa Clínica no Instituto Nacional de Ciências da Saúde Ambiental (NIEHS), parte do NIH. “Essas descobertas podem nos ajudar a entender mais sobre as causas dessas anormalidades imunológicas e possivelmente aprender o que impulsiona o desenvolvimento de doenças auto-imunes e como evitá-las”.

O estudo incluiu 14.211 participantes, com 12 anos ou mais, na Pesquisa Nacional de Saúde e Nutrição dos EUA (NHANES). Os cientistas usaram a imunofluorescência, uma técnica que usa corante fluorescente para visualizar anticorpos, para examinar as frequências dos ANAs em indivíduos de três períodos de tempo. Eles descobriram que a prevalência de ANA para 1988-1991 foi de 11,0%, enquanto para 1999-2004 foi de 11,5% e para 2011-2012 foi de 15,9%. Essas porcentagens corresponderam a 22, 27 e 41 milhões de indivíduos afetados, respectivamente.

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Dos quatro grupos demográficos que apresentaram consideráveis ​​aumentos de ANA, os achados no grupo de adolescentes foram os mais preocupantes para a equipe de pesquisa. Os jovens, com idades entre 12 e 19 anos, tiveram os maiores aumentos de ANA no estudo, passando de um aumento de duas a três vezes ao longo dos três prazos.

Os pesquisadores querem saber por que estão vendo essas mudanças na autoimunidade em cada um dos grupos, mas principalmente em adolescentes. Como as pessoas não mudaram muito geneticamente nos últimos 30 anos, os cientistas sugerem que mudanças no estilo de vida ou no ambiente podem estar envolvidas no aumento da ANA.

“Essas novas descobertas podem ter importantes implicações na saúde pública e nos ajudarão a projetar estudos para entender melhor por que algumas pessoas desenvolvem doenças auto-imunes”, disse Christine Parks, Ph.D., coautora e cientista da equipe do NIEHS Epidemiology Branch. Ela acrescentou que as doenças auto-imunes são um grupo de mais de 100 condições crônicas e debilitantes.

Determinar se as doenças autoimunes, como lúpus ou miosite, estão aumentando em prevalência requer uma avaliação clínica, a qual não foi realizada neste estudo. No entanto, os FAN são comuns em pacientes com essas condições e com distúrbios autoimunes semelhantes. O co-autor e diretor científico do NIEHS, Darryl Zeldin, MD, disse que outros estudos sugeriram que há um aumento na prevalência de doenças auto-imunes, mas os resultados são baseados em dados incompletos. Ele e Miller esperam que seja estabelecido um registro nacional de doenças auto-imunes, para que possam examinar as mudanças ao longo do tempo, definir pontos de acesso geográficos e, eventualmente, entender o que está causando essas doenças.

“Esperamos que este importante estudo estimule novas pesquisas sobre os fatores ambientais relacionados ao aparente aumento da prevalência de doenças auto-imunes”, disse Zeldin.

Conceder números:
Z01ES025041
Z01ES101074

Referência: Dinse GE, Parks CG, Weinberg CR, Co CA, Wilkerson J, Zeldin DC, Chan EKL, Miller FW. 2020. Aumento da prevalência de anticorpos antinucleares nos Estados Unidos. Artrite Rheum; doi: 10.1002 / art.41214 [Online 8 April 2020].


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Luiz Presso
Luiz Presso