Como o futebol bielorrusso se destacou contra o ‘último ditador’ da Europa

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Bielo-Rússia
Arte de Charbak criada

Com o sol se pondo sobre Soligorsk no início de agosto, parecia que Shaktar Soligorsk x Dinamo Brest estava caminhando para um 0 a 0. No entanto, faltando dez minutos para o fim, o atacante do Shakhtar Dmitry Postrelov recebeu a bola de costas para objetivo, antes de virar com sucesso o defensor e atirar em casa. Em minutos, gritos de ‘Zhive Belarus’ (viva a Bielo-Rússia) ecoaram pelo estádio, um lema pró-democracia adotado pela oposição ao presidente da Bielo-Rússia, Aleksandr Lukashenko. No dia seguinte, a Federação Bielorrussa de Futebol (BFF) anunciou o adiamento de uma série de jogos nas três principais ligas da Bielorrússia, sem oferecer qualquer explicação formal.

O ano turbulento para o futebol bielorrusso começou em abril. Como a única liga europeia a continuar jogando apesar da pandemia, a liga ganhou as manchetes internacionais. Os direitos televisivos da Premier League bielorrussa foram vendidos para 11 países em todo o mundo e, enquanto o resto da Europa permaneceu em casa, os estádios da Bielorrússia permaneceram abertos. Apesar disso, o público diminuiu, já que os fãs temiam assistir aos jogos enquanto o COVID-19 se apoderava da Europa. Em um jogo em casa no início de abril, o líder da liga BATE Borisov, que teve uma média de 5.049 torcedores no ano passado, teve apenas 470 espectadores presentes.

Mesmo assim, o futebol continuou em um cenário de desconfiança e desinformação. Os estádios vazios serviram como uma demonstração da falta de confiança dos torcedores nos conselhos das autoridades, e fora do campo uma tempestade maior se formava. Em 9 de agosto, os bielorrussos deveriam votar. Aleksandr Lukashenko governou o país nos últimos 26 anos. Tendo vencido a primeira e última eleição democrática justa da Bielorrússia em 1994, Lukashenko conduziu a Bielorrússia das cinzas da União Soviética para uma ditadura moderna dependente da agricultura e da energia russa barata. No entanto, após a retirada dos subsídios russos em 2010, a estagnação começou a se instalar e o apoio ao homem forte diminuiu.

Digite o coronavírus. Quando Lukashenko saiu da pista após jogar em um torneio amador de hóquei no gelo no final de março, ele brincou ‘não há vírus aqui’ continuando ‘você vê algum flutuando por aí?’ A abordagem sem naufrágios do presidente ao vírus causou raiva entre a população que ainda estava se recuperando dos problemas econômicos da última década. Apesar dos apelos da Organização Mundial da Saúde para interromper as ligas de futebol da Bielorrússia até que a pandemia estivesse sob controle, o país foi mantido em aberto e os casos continuaram aumentando. Em 13 de abril, Lukashenko declarou: ‘Ninguém vai morrer de coronavírus em nosso país. Estou anunciando isso publicamente. É minha convicção firmemente mantida. ” Menos de um mês depois, 135 pessoas sucumbiram ao vírus.

Tendo impedido os candidatos mais proeminentes de concorrer na eleição, a oposição a Lukashenko chegou da forma mais improvável. Svetlana Tikhanovskaya, esposa do blogueiro e candidato desqualificado, Sergei Tikhanovsky, substituiu seu marido, concorrendo a uma chapa presidencial pró-democracia e um retorno às instituições bielorrussas pré-Lukashenko. Apesar do apoio esmagador a Tikhanovskaya, Lukashenko venceu a eleição com 80% do voto popular, em uma eleição que a ONU descreveu como “nem livre, nem justa”. A indignação pública espalhou-se pelas ruas, com os manifestantes exigindo uma repetição justa da eleição. A indignação foi recebida com balas de borracha, e milhares de manifestantes pacíficos foram sujeitos à brutalidade administrada pelo Estado nas mãos dos capangas de Lukashenko.

Enquanto o presidente corria assustado, ocasionalmente aparecendo nas redes sociais segurando um AK-47, a nação explodiu. Onde os protestos foram anulados, outros surgiram, principalmente em um dos tesouros mais queridos de Lukashenko; esporte. Desde sua ascensão ao poder, Lukashenko usou o esporte como uma importante ferramenta política, usando o orçamento do estado para construir estádios novos e reluzentes e sediar torneios internacionais. Grandes estádios têm servido como uma demonstração dos sucessos da Bielo-Rússia e de seu regime, e os próprios esforços esportivos de Lukashenko têm sido uma tentativa de projetar sua política populista. Em um discurso aos olímpicos bielorrussos no ano passado, Lukashenko declarou ‘[sport] hoje não é uma competição, nem mesmo uma batalha. É uma guerra. Porque o esporte se tornou política. ‘ No entanto, a guerra que o esporte estava travando parecia ser totalmente diferente.

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Desde a eleição, as estrelas do esporte vêm denunciando Lukashenko. Uma carta aberta exigindo a libertação de presos políticos e uma repetição justa das eleições foi assinada até agora por mais de 600 atletas bielorrussos. Com a atenção das autoridades desviada dos estádios para as ruas, os jogos de futebol se tornaram um terreno fértil para a resistência política. Os jogadores comemoraram levantando dois dedos e um punho algemado, um símbolo da oposição bielorrussa. Os fãs retribuíram, exibindo faixas e cantos anti-regime. Os jogadores recorreram às redes sociais para pressionar Lukashenko. Ilya Shukrin, o atacante mais promissor da Bielorrússia, anunciou que não representará o país enquanto Lukashenko governar. No dia 13 de agosto, foi revelado que o atacante do BATE Borisov, Anton Soroka, havia sido preso e detido por 7 dias por participar de uma reunião da oposição. Duas semanas depois, os jogadores do FC Krumkachy Minsk, Sergei Kazika e Pavel Rassolsko, saíram de uma delegacia de polícia gravemente espancados, tendo sido presos e detidos pela polícia por estarem entre uma multidão de manifestantes. Kozika sofreu uma fratura na vértebra e danos nos rins, e ambos foram colocados de lado para o previsível. O resultado foi mais resistência, com clubes e torcedores se unindo em torno de seus jogadores.

Uma semana depois, Krumkachy enfrentou o Dinamo Minsk em um clássico local. O resultado determinaria quem passaria para a próxima rodada da Copa da Bielorrússia. Para o Dínamo, parecia ser uma viagem curta pela capital e um rápido despacho do Krumkachy, da segunda divisão. No entanto, a partida foi bem diferente. Após as surras de Kozika e Rassolsko, a inquietação cresceu entre os fãs de Krumkachy. Os fãs marcharam para o chão berrando cantos pró-democracia, com cartazes capturando a agitação coletiva. Os jogadores do Krumkachy surgiram no aquecimento vestindo camisetas com a mensagem ‘nós somos contra a violência’. Apenas uma semana antes, os jogadores tinham feito o mesmo gesto, daquela vez com as suas t-shirts a dizer ‘estamos com o povo’. Quando o árbitro apitou para o início do jogo, os jogadores do Krumkachy chutaram para o meio-campo adversário e permaneceram parados, batendo palmas em uníssono com os torcedores. O mesmo gesto seria repetido na semana seguinte, desta vez pela oposição. Estimulado pelos gritos pró-democracia e antiviolência, Krumkachy venceu o jogo por 2-0. Ao apito final, torcedores e jogadores se abraçaram, em cenas de solidariedade que marcaram os últimos quatro meses em todo o país.

Advertências e multas foram distribuídas na tentativa de restaurar a ordem em todo o esporte. Krumkachy recebeu uma multa de 3.375 rublos por seu protesto de ‘camiseta’, e a polícia ordenou que Krumkachy jogasse sua próxima partida a portas fechadas. Onde a pandemia generalizada falhou, a dissidência política conseguiu forçar partidas a portas fechadas. O chefe da BFF, Vladimir Bazonov, saiu e declarou que ‘esporte e política devem ser mantidos separados.’ A ironia de um ex-comandante que se tornou político ao fazer a declaração foi quase perdida. No entanto, é Lukashenko que se comprometeu a confundir essas fronteiras ao longo de sua presidência. No governo de Lukashenko, as instituições esportivas passaram por uma grave reestruturação, com as elites empresariais indicadas como chefes das federações esportivas e a classe política transformada em presidentes de clubes de futebol. As mudanças permitiram que Lukashenko se mantivesse firme no futebol e reprimisse qualquer protesto nos estádios. O resultado, no entanto, foram clubes mal administrados, queda no público e aumento das tensões em todas as instituições esportivas. Terrenos que costumavam atrair 15.000 fãs nos anos 90, agora têm em média apenas 2.000 fãs.

Após um ano de sua presidência, Lukashenko foi eleito presidente do Comitê Olímpico Nacional do país. Apesar da preocupação de que um esportista estaria mais apto para a função, ele se tornou o primeiro chefe de Estado a assumir tal cargo. 26 anos depois, o esporte continua sendo um dos meios favoritos de Lukashenko para hipnotizar seu povo. No entanto, o feitiço acabou. As rachaduras que surgiram após a crise financeira continuam a se agravar e, nas fileiras de estádios gigantes e reluzentes novos complexos esportivos, um ar de cansaço está crescendo. Conforme o esporte se rebela e o homem forte perde o controle, Lukashenko se depara com uma questão potencialmente existencial; como dar esporte para o povo sem perder o controle do diálogo que se passa nele?

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James Beardsworth

James é um jornalista freelance de futebol que mora em Moscou. Ele é apaixonado por futebol na periferia da Europa e em como o futebol moderno é moldado por diferentes cenários políticos.



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Luiz Presso
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