Contaminação de ar potencialmente prejudicial do porto de New Bedford »SPH

Contaminação de ar potencialmente prejudicial do porto de New Bedford »SPH

New Bedford Harbor, with a "No Fishing" sign in the foreground
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New Bedford Harbor, com um Um novo estudo da Escola de Saúde Pública indica que a água contaminada de New Bedford Harbor pode representar um risco à saúde no ar para os residentes que moram nas proximidades de Acushnet, Dartmouth, Fairhaven e New Bedford. A Agência de Proteção Ambiental dos EUA (EPA) declarou o porto do sudeste de Massachusetts como um local de Superfundo e vem limpando sedimentos contaminados com bifenilos policlorados (PCBs) desde os anos 90, concentrando esforços nos níveis de PCB no sedimento e nos peixes consumidos no porto, e riscos associados ao câncer.

Mas o novo estudo, publicado em Ciência do Ambiente Total, é o primeiro a estimar os efeitos na saúde não cancerígenos da respiração de PCB no ar em torno do porto, ou seja, os efeitos do hormônio tireoidiano, que podem aumentar o risco de diabetes, baixo peso ao nascer e comprometimento do desenvolvimento neurológico.

“Os moradores estão preocupados com o ar há mais de uma década. Nosso estudo mostra que eles estão certos em se preocupar ”, diz Wendy Heiger-Bernays, professora clínica de saúde ambiental e a autora correspondente do estudo. “Isso também indica que é importante monitorar os PCBs no ar como uma medida de uma limpeza bem-sucedida”.

O estudo faz parte da pesquisa em andamento em New Bedford Harbor, através do Programa de Pesquisa Superfund da Universidade de Boston (BUSRP). A indústria em torno do porto usou PCBs para produzir dispositivos eletrônicos de 1940 até o final da década de 1970, quando a EPA proibiu a fabricação de PCBs devido a problemas de saúde, e o porto se tornou um dos maiores sites de superfície do país.

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Os moradores se preocupam com a qualidade do ar desde que a dragagem para limpar o porto começou em 1994. A pedido dos membros da comunidade, os pesquisadores mediram anteriormente os níveis de PCB no ar em vários locais ao redor do porto em 2015 e 2016 (inclusive durante um período de dragagem hidráulica como parte da limpeza do site). Em um estudo de 2017, os pesquisadores confirmaram que o porto era a fonte dos PCB no ar – e descobriram que o porto era a maior fonte contínua de PCB no ar já medido a partir de águas naturais nos EUA ou no Canadá.

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Para o novo estudo, os pesquisadores estimaram os efeitos na saúde dessas medidas. A EPA não possui diretrizes publicadas para a quantidade de PCB no ar que possa ser seguro respirar; portanto, a equipe do SPH usou evidências de estudos com roedores de outros pesquisadores para desenvolver uma estimativa equivalente em humanos da probabilidade de diferentes níveis de exposição ao PCB no ar. causar “risco irracional” conforme a EPA o define.

Eles descobriram que os níveis de PCB no ar eram altos o suficiente para afetar potencialmente os hormônios da tireóide dos residentes, principalmente aqueles que moram a 625 metros (0,4 milhas) do porto.

“Além dos cânceres, os moradores têm se preocupado muito com outros problemas de saúde que normalmente não são considerados pelas agências de saúde ao regulamentar as exposições”, diz Madeleine Scammell, professora associada de saúde ambiental e co-líder do estudo. “Embora a limpeza do porto esteja quase concluída e alguns possam achar que é ‘muito tarde demais’, esperamos que nossos resultados possam informar outras configurações em que os PCBs inalados representam um risco, de modo que riscos sutis à saúde humana sejam levados em consideração. equação.”

O estudo foi co-escrito por: aluna Kathryn Scott Tomsho, que era estudante de mestrado e assistente de pesquisa no Departamento de Saúde Ambiental enquanto trabalhava no estudo; e Komal Basra e Zoe Petropoulos, doutorandos no Departamento de Saúde Ambiental. Os outros co-autores foram Andres Martinez e Keri C. Hornbuckle, do Programa de Pesquisa Superfund da Universidade de Iowa.

Michelle Samuels

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Luiz Presso
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