Curtis Coke, primeiro campeão de Dallas, morre aos 82 anos

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O ex-campeão mundial dos meio-médios Curtis Cokes, o primeiro lutador de Dallas a ganhar um título mundial e que se tornaria um Hall da Fama do Boxe Internacional, morreu de insuficiência cardíaca na sexta-feira. Ele tinha 82 anos.

Nascido em Dallas em 15 de junho de 1937, Cokes, que lutou entre 1958 e 1972 e detinha o título de meio-médio de 1966 a 1969 antes de se tornar um treinador notável, estava em cuidados paliativos uma semana antes de sua morte, de acordo com o Dallas Morning News .

Coke jogou beisebol e basquete na adolescência antes de voltar ao boxe aos 17 anos. Em 1961, ele havia conquistado o top 10 dos rankings mundiais dos médios e em 1965 ganhou o título vago de médios do Texas. Em agosto de 1966, a Cokes venceu uma decisão unânime de 15 rounds sobre Manuel Gonzalez e venceu o título da WBA.

Mas foi apenas em novembro de 1966 que a Coca-Cola ganhou reconhecimento universal como campeão mundial dos médios quando ele venceu Jean Josselin em Dallas para manter o título da WBA e ganhar o cinturão WBC vago.

Dickie Cole, que arbitrou a luta entre Coca-Josselin e mais tarde supervisionou a comissão do Texas, chamou a vitória de Coca-Cola de “talvez a mais memorável da história do boxe de Dallas”, de acordo com o Dallas Morning News, também dizendo ao jornal que “Curtis não estava. é um garoto punk que ganhou o título. Ele tinha quase 30 anos e pagou suas dívidas. Ele lutou para chegar lá. Dallas nunca fez nenhum favor a ele. E lá estava ele com o martelo que tinha pela mão direita, vencendo como nosso campeão. ”

O Coke foi 1-1-1 em suas próximas três lutas, todas sem luta, antes de nocautear François Pavilla na 10ª rodada para manter o título diante de uma multidão na cidade natal no Memorial Auditorium em Dallas, quando o canto de Pavilla jogou a toalha.

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Mais um boxeador do que um lutador e um contra-perfurador notável com uma excelente mão direita, os Cokes de 5 pés-8 (62-14-4, 30 KOs) continuariam a fazer três defesas mais bem-sucedidas contra Charlie Shipes, Willie Ludick e Ramon La Cruz. Como costumava acontecer naqueles dias, a Coca-Cola também travou várias lutas sem titulo, incluindo uma vitória por decisão de 10 rounds sobre Josselin em uma revanche em 1968.

A Coca-Cola acabou perdendo o título por nocaute com o companheiro do Nap of Jose Napoles no The Forum em Inglewood, Califórnia, em 1969, quando, com um olho muito inchado, ele não pôde sair para a 14ª rodada.

Em uma revanche imediata, dois meses depois, na Cidade do México, Napoles derrotou Cokes novamente, quando ele não respondeu à campainha na 11ª rodada. Coca-Cola nunca teve outra chance de conquistar um título mundial, vencendo por 7-3-1 nas 11 lutas finais antes de se aposentar.

A Coca-Cola orgulhava-se do estilo do contra-ataque, dizendo ao Dallas Morning News de 2013: “O nome do esporte é boxe, não luta. Você pode jogar futebol, jogar basquete, mas não pode jogar boxe. É um negócio sério, onde você pode se machucar toda vez que entra no ringue. É uma arte de atingir e não ser atingida. “

Após sua carreira no ringue, Cokes encontrou sucesso como treinador de topo. Entre os pugilistas com quem trabalhou, estavam o ex-campeão mundial dos médios e o colega nativo de Dallas, Quincy Taylor, e os ex-contendores dos pesos pesados ​​Kirk Johnson e Ike Ibeabuchi.

A Coca-Cola também apareceu no famoso filme de 1972 de John Huston, “Cidade Fat”, baseado no romance de boxe de Leonard Gardner. Em 2003, Cokes foi introduzido no Hall da Fama do Boxe Internacional em Canastota, Nova York.

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Dan Rafael foi escritor sênior de boxe da ESPN.com por quinze anos e cobriu o esporte por cinco anos no USA Today. Ele foi o vencedor do Prêmio BWAA Nat Fleischer de 2013 por excelência em jornalismo de boxe.

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Luiz Presso
Luiz Presso