Estudo da USC conecta poluição do ar e alterações cerebrais semelhantes ao Alzheimer

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Mulheres nos anos 70 e 80 que foram expostas a níveis mais altos de poluição do ar sofreram maiores quedas na memória e mais atrofia cerebral semelhante à doença de Alzheimer do que suas colegas que respiravam ar mais limpo, segundo pesquisadores da USC.

As descobertas do estudo nacional, publicado quarta-feira na revista Brain, abordam o interesse renovado em prevenir a doença de Alzheimer, reduzindo o risco e sugerindo um possível mecanismo de doença. A doença de Alzheimer é a sexta principal causa de morte nos Estados Unidos, e atualmente não há cura ou tratamento.

“Este é o primeiro estudo a realmente mostrar, em um modelo estatístico, que a poluição do ar estava associada a mudanças no cérebro das pessoas e que essas mudanças estavam ligadas a declínios no desempenho da memória”, disse Andrew Petkus, professor assistente de neurologia clínica na Escola de Medicina Keck da USC. “Nossa esperança é que, ao entender melhor as alterações cerebrais subjacentes causadas pela poluição do ar, os pesquisadores possam desenvolver intervenções para ajudar as pessoas com ou em risco de declínio cognitivo”.

As partículas finas, também chamadas de partículas PM2.5, têm cerca de 1/30 da largura de um cabelo humano. Eles são provenientes de gases de escape, fumaça e poeira e seu tamanho minúsculo permite que permaneçam no ar por longos períodos, entrem em prédios, sejam inalados com facilidade e alcancem e se acumulem no cérebro. A poluição por partículas finas está associada à asma, doenças cardiovasculares, doenças pulmonares e morte prematura.

Pesquisas anteriores sugeriram que a exposição à poluição por partículas finas aumenta o risco de doença de Alzheimer e demências relacionadas. O que os cientistas não sabem é se o PM2.5 altera a estrutura do cérebro e acelera o declínio da memória.

Exposição à poluição associada a alterações cerebrais físicas, problemas de memória

Para este estudo, os pesquisadores usaram dados de 998 mulheres, com idades entre 73 e 87 anos, que tiveram até duas tomografias cerebrais com cinco anos de diferença como parte do marco da Iniciativa de Saúde da Mulher. A iniciativa foi lançada em 1993 pelos Institutos Nacionais de Saúde e registrou mais de 160.000 mulheres para tratar de questões sobre doenças cardíacas, câncer e osteoporose.

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Essas varreduras cerebrais foram pontuadas com base na semelhança com os padrões de doença de Alzheimer por uma ferramenta de aprendizado de máquina que foi “treinada” por meio de varreduras cerebrais de pessoas com doença de Alzheimer. Os pesquisadores também coletaram informações sobre onde as 998 mulheres viviam, além de dados ambientais desses locais para estimar sua exposição à poluição por partículas finas.

Quando todas essas informações foram combinadas, os pesquisadores puderam ver a associação entre maior exposição à poluição, alterações cerebrais e problemas de memória – mesmo após o ajuste para levar em conta as diferenças de renda, educação, raça, região geográfica, tabagismo e outros fatores.

“Este estudo fornece outra peça do quebra-cabeça da doença de Alzheimer, identificando algumas das alterações cerebrais que ligam a poluição do ar e o declínio da memória”, disse Petkus. “Cada pesquisa nos leva a um passo mais perto de resolver a epidemia de Alzheimer”.


Além de Petkus, os autores do estudo são Diana Younan, Xinhui Wang, Margaret Gatz, Helena Chui e Jiu-Chiuan Chen da USC; Keith Widaman, da Universidade da Califórnia, em Riverside; Ramon Casanova, Mark Espeland, Stephen Rapp, Bonnie Sachs, Sarah Gaussoin, Ryan Barnard, Santiago Saldana, Daniel Beavers e Sally Shumaker da Wake Forest School of Medicine; Victor Henderson, da Universidade de Stanford; JoAnn Manson e Joel Salinas da Harvard Medical School; Marc Serre e William Vizuete, da Universidade da Carolina do Norte; e Susan Resnick, do Instituto Nacional do Envelhecimento.

O estudo foi financiado pelo Instituto Nacional de Ciências da Saúde Ambiental (P30ES007048 e R01ES025888) e o Instituto Nacional do Envelhecimento (R01AG033078, R21AG051113, RF1AG054068, P50AG047366 e P50AG05142).

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Luiz Presso
Luiz Presso