Larry Merchant relembra sua famosa briga na tela com Floyd Mayweather

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Larry Merchant, o poeta laureado emérito da HBO Boxing, está escondido em sua casa em Santa Monica, Califórnia, e como todos nós, ele está esperando para ver como toda essa loucura de março em abril chove de medo, dúvida, tristeza e ansiedade. jogar fora.

“Sabe, eu sou tão velha que estou em quarentena há anos, basicamente”, disse ele rindo.

Sua esposa está doente há um tempo, e então Larry está intensificando e dirigindo um pouco mais do navio agora. E ele está aprendendo sobre si mesmo e sobre seu outro significativo.

“Uma das coisas que descobri quando essa pandemia se desenrolou e houve uma corrida para conseguir papel higiênico, era o que eu desconhecia, ou até ela, ela havia praticamente carregado nossa garagem com caixas de papel higiênico, então me sinto rico a esse respeito. . Agora é uma moeda! “

Parece que o Merchant, que passou de colunista do New York Post para a HBO por uma corrida magnífica, que terminou em 2012, está mantendo uma perspectiva adequada.

“Tenho 89 anos”, disse ele, “e ainda estou presente. Saio para passear uma vez por dia, tento seguir todos os protocolos e ser inteligente.

A senhora o vigia, garante que ele esteja com o Purell e não toque nas coisas ou esfregue o rosto. Afinal, o vírus não se importaria que o comerciante ganhasse o prêmio Sam Taub da Associação de Escritores de Boxe da América por excelência em jornalismo de transmissão em boxe em 1985, o James J. Walker Award da BWAA por serviços longos e meritórios em 2007 e em 2009 foi introduzido no Hall da Fama do Boxe Internacional em Canastota, Nova York.

Trafegamos em algumas lembranças, como That Interview with Floyd Mayweather, que saiu dos trilhos e cimentou o status lendário do Merchant como um “observador” da ciência doce e selvagem.

Fãs mais jovens podem não conhecer este evento, que está no topo da lista quando se refere a ocorrências pós-luta e será lembrado mais do que na luta. 17 de setembro de 2011, Mayweather assumiu uma posição jovem, Victor Ortiz, 24 anos. Ortiz venceu Andre Berto em um eliminador, por um bilhete de loteria do Floyd. Em Las Vegas, Floyd mostrou a Ortiz sobre os níveis. E sobre se proteger o tempo todo.

Os observadores no pay-per-view da HBO viram um final curioso na MGM Grand. Ortiz teve alguma sorte na quarta rodada. Ele ficou sobrecarregado com uma onda de adrenalina e mirou na cabeça de Mayweather, 34 anos.

O árbitro Joe Cortez o repreendeu, e Ortiz ficou arrependido quando Cortez chamou o tempo. Ele pediu desculpas a Mayweather, foi abraçá-lo e beijá-lo na bochecha. Sério. Cortez defendeu o pugilista mais jovem e reuniu os combatentes para que a luta continuasse. Cortez recuou para sinalizar que a ação poderia recomeçar, mas não com força. Cortez, cujo último ano como terceiro homem foi 2012, olhou para o cronometrista enquanto gesticulava para os pesos-médios lutarem.

Floyd aproveitou a perda de foco de Ortiz, pois Victor não sabia ao certo como proceder, porque Cortez estava à deriva; Ortiz não tinha certeza se a rodada havia terminado. Floyd rasgou um gancho esquerdo e a mão direita seguiu, e o adversário foi para baixo. Ele não venceu a contagem e muita conversa se seguiu nas semanas seguintes.

Larry Merchant, que começou como analista na HBO em 1978, entrou no ringue e, com seu típico rigor jornalístico, buscou clareza.

Depois de um tempo, Floyd não gostou do questionamento, mas tudo começou bem. Eles olharam para o replay, e o Merchant de maneira alguma ultrapassou um limite ou até pressionou com força. Floyd ficou furioso – talvez ele tenha ouvido a mistura de aplausos e vaias na junta?

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“Você estava no comando da luta, foi agressivo, em treinamento, aproveitando-se de”, disse Merchant, e depois foi interrompido.

“Você sabe o que eu vou fazer? Você nunca me dá uma sacudida justa, sabia? Então eu vou deixar você falar com Victor Ortiz, tudo bem – berrou Floyd. “Eu terminei, eles podem colocar alguém aqui em cima para me dar uma entrevista.”

Larry se inclinou. – Do que você está falando?

Leonard Ellerbe, associado de Mayweather, jogou um pouco de gasolina no fogo, latindo para Larry: “Você ouviu!”

“Você nunca me dá uma sacudida justa”, gritou Floyd. “A HBO precisa demiti-lo. Você não sabe nada sobre boxe. Você não é uma merda! Você não caga!

O comerciante não recuava nem meio centímetro: “Gostaria de ser 50 anos mais novo e dar um chute no seu traseiro!”

“Você não faz nada”, disse Floyd, enquanto ele pulava, carrancudo. O comerciante não perdeu tempo, virou-se para Ortiz e teve sua opinião sobre o bizarro final de “duas peças”.

Sobre o maior sucesso do “teatro do inesperado”, pedi ao Merchant que me lembrasse dos efeitos posteriores e o que sua esposa tinha a dizer sobre os contratempos.

“Ela estava assistindo a luta em casa. Ela costumava brigar, mas eu não me lembro exatamente por que ela não compareceu “, disse-me Merchant. “Ela estava com uma amiga e, quando aconteceu, os dois caíram no chão rindo. Mas, depois disso, houve uma discussão que se espalhou pela cidade com amigos, e assim por diante, por vários dias, sobre o uso de ‘era’, se ‘eu gostaria de foi cinquenta anos mais jovem “era a gramática correta. Um dos amigos decidiu que, como era uma troca no nível da rua, ‘estava’ estava bem. ”

O rosto que Merchant fez na entrevista era absurdamente clássico; Eu brinquei que ainda gostaria de fazer uma camiseta, mas Floyd talvez queira um corte, então não valeria a pena o esforço.

Alguns se perguntaram: como seria O comerciante, então com 80 anos, se saiu contra o Floyd aos 30 anos?

“Não, eu não tive nenhuma experiência de luta, ou muito pouca. Quando eu era menino, eu morava na parte alta de Manhattan, em Washington Heights. Dois amigos estavam me dando um tempo difícil. E eu corri para o beco, liguei para minha mãe sobre o que estava acontecendo, e ela enfiou a cabeça pela janela, avaliou a situação e disse imediatamente: ‘Lute suas próprias batalhas!’. Mal podia esperar por ajuda. Eu tive que bater ou correr!

Houve mais conversas sobre governo, ciência, filosofia. Muitos de nós talvez estejam olhando o mundo através de uma lente alterada.

“As lojas de armas deveriam ser fechadas, como outras empresas?” Comerciante perguntou retoricamente.

“Sim, quando pensamos que vimos tudo, não vimos”, disse ele, a voz diminuindo.

“O teatro do inesperado é a vida, Larry”, eu disse.

“Nossa”, disse Merchant. “Eu me pergunto de onde isso veio?”

Ouça convidados como Larry Merchant, Lou DiBella e Mark Kriegel, no podcast Everlast “Talkbox”.

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Luiz Presso
Luiz Presso