Método comum de desinfecção da água pode resultar em subprodutos tóxicos, segundo estudo

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O cloro, o produto químico mais comum usado para desinfetar a água potável nos Estados Unidos, cria subprodutos tóxicos anteriormente não identificados na própria água que deveria desinfetar, de acordo com um novo estudo de pesquisadores da Johns Hopkins e da Universidade da Califórnia, em Berkeley. como na Suíça.

As descobertas dos pesquisadores foram recentemente publicadas na revista Ciência e Tecnologia Ambiental.

“Não há dúvida de que o cloro é benéfico; a cloração salvou milhões de vidas em todo o mundo de doenças como febre tifóide e cólera desde sua chegada no início do século 20”, diz Carsten Prasse, professor assistente de Saúde e Engenharia Ambiental na Johns Hopkins e no principal autor do artigo. “Mas esse processo de matar bactérias e vírus potencialmente fatais traz conseqüências não intencionais. A descoberta desses subprodutos altamente tóxicos, anteriormente desconhecidos, levanta a questão de quanta cloração é realmente necessária”.

Infográfico mostra fenóis no abastecimento de água misturando-se com cloro para criar subprodutos tóxicos

Imagem crédito: Marissa Lanterman / Universidade Johns Hopkins

Os fenóis, compostos químicos que ocorrem naturalmente no ambiente e são abundantes em produtos para cuidados pessoais e farmacêuticos, também são comumente encontrados na água potável. Quando esses fenóis se misturam com o cloro, o processo cria um grande número de subprodutos. Os métodos químicos analíticos atuais, no entanto, são incapazes de detectar e identificar todos esses subprodutos, alguns que podem ser prejudiciais e causar conseqüências a longo prazo à saúde, diz Prasse.

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Para o estudo, Prasse e seus colaboradores adicionaram N-α-acetil-lisina, que é quase idêntica ao aminoácido lisina que compõe muitas proteínas em nossos corpos, para detectar eletrófilos reativos, compostos nocivos que foram ligados a uma variedade de doenças A técnica de identificação de compostos com base em sua reação com biomoléculas como DNA e proteínas é comumente usada no campo da toxicologia.

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Os pesquisadores primeiro cloraram a água usando métodos comerciais: adicionaram excesso de cloro, o que garante desinfecção suficiente, mas também elimina odores e sabores inofensivos dos quais os consumidores frequentemente reclamam. Em seguida, a equipe adicionou o aminoácido mencionado acima, deixou a água incubar por um dia e usou a espectrometria de massa, um método de análise de produtos químicos, para detectar os eletrófilos que reagiram com o aminoácido.

Seu experimento encontrou os compostos 2-buteno-1,4-dial, ou BDA, e cloro-2-buteno-1,4-dial, ou BDA com cloro ligado. O BDA é um composto muito tóxico e um conhecido agente cancerígeno que, até este estudo, os cientistas não haviam detectado antes na água clorada, diz Prasse.

Embora Prasse enfatize que este é um estudo baseado em laboratório e a presença desses novos subprodutos na água potável real não foi avaliada, as descobertas também levantam a questão sobre o uso de métodos alternativos para desinfetar a água potável, incluindo o uso de ozônio, Tratamento UV ou filtração simples.

“Em outros países, especialmente na Europa, a cloração não é usada com tanta frequência, e a água ainda está protegida de doenças transmitidas pela água. Na minha opinião, precisamos avaliar quando a cloração é realmente necessária para a proteção da saúde humana e quando abordagens alternativas podem ser melhor “, diz Prasse.

Ele acrescenta: “Nosso estudo também enfatiza claramente a necessidade do desenvolvimento de novas técnicas analíticas que nos permitam avaliar a formação de subprodutos de desinfecção tóxicos quando cloro ou outros desinfetantes estão sendo usados. Uma razão pela qual reguladores e empresas de serviços públicos não estão monitorando esses compostos é que eles não têm as ferramentas para encontrá-los “.

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Luiz Presso
Luiz Presso