Mulheres bombeiras enfrentam alta exposição a substâncias tóxicas para sempre

Mulheres bombeiras enfrentam alta exposição a substâncias tóxicas para sempre

A photo of Maiko Bristow, a women firefighter with the San Francisco Fire Department. Maiko is wearing a black uniform and her turn out gear sits on the ground around her. Behind her is a fire truck with the words "San Francisco Fire"
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Maiko Bristow, bombeira e paramédica do Corpo de Bombeiros de São Francisco, fica em seu quartel

Maiko Bristow, bombeira e paramédica do Corpo de Bombeiros de São Francisco, faz parte de uma investigação de longo prazo sobre o risco de câncer de mama de bombeiro feminino. (Foto de UC Berkeley por Brittany Hosea-Small)

As mulheres bombeiras de São Francisco estão expostas a níveis mais altos de certos produtos químicos tóxicos do PFAS do que as mulheres que trabalham nos escritórios do centro de São Francisco, mostra um novo estudo liderado por pesquisadores da Universidade da Califórnia, Berkeley, Universidade da Califórnia, São Francisco e Silent Spring Institute .

As substâncias per- e polifluoroalquil (PFAS) são usadas em revestimentos resistentes à água e à graxa e podem ser encontradas em tecidos, móveis e embalagens de alimentos, mas também notavelmente em espuma de combate a incêndios e equipamentos de participação. Esses “produtos químicos para sempre”, que não se decompõem facilmente no ambiente, foram ligados a uma variedade de cânceres e são conhecidos por interferir na função imunológica, na função endócrina e no desenvolvimento da mama.

O estudo, que aparece online hoje (quarta-feira, 26 de fevereiro) na revista Ciência e Tecnologia Ambiental, é um dos primeiros resultados publicados da Women Firefighter Biomonitoring Collaborative, uma investigação de longo prazo sobre as exposições químicas enfrentadas pelas mulheres bombeiras. Os parceiros da colaboração incluem a United Fire Service Women, a Fundação de Prevenção de Câncer de São Francisco, Commonweal e Parceiros de Prevenção de Câncer de Mama.

“As mulheres bombeiras realmente levantaram preocupações sobre o que elas percebem como taxas elevadas de câncer de mama em sua coorte em São Francisco”, disse Jessica Trowbridge, uma estudante de graduação da UC Berkeley e principal autora do artigo. “Como equipe, decidimos realizar um estudo de exposição analisando produtos químicos que são potencialmente cancerígenos da mama”.

Embora os estudos estejam começando a documentar taxas mais altas de câncer entre os bombeiros e exposições mais elevadas à PFAS, em particular, esses estudos se concentraram principalmente nos homens. Documentar os riscos enfrentados especificamente pelas mulheres bombeiras é fundamental para garantir que elas recebam as proteções de que precisam, tanto para a prevenção do câncer quanto para a compensação se ficarem doentes.

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“Este é o primeiro estudo, que sabemos, realizado com mulheres bombeiras”, disse Rachel Morello-Frosch, professora de saúde pública e ciência ambiental, política e gestão da UC Berkeley e principal autor do artigo. “A idéia de caracterizar as exposições femininas no local de trabalho é algo que poucas pessoas prestam atenção e, aqui, estamos usando as mais recentes tecnologias disponíveis para começar a fazer isso”.

San Francisco é o local ideal para esta investigação, pois possui mais mulheres bombeiras do que qualquer outro corpo de bombeiros urbano do país. As mulheres compõem aproximadamente 15% da força de fogo de São Francisco, em comparação com cerca de 5% em todo o país. Isso se deve, em parte, ao litígio da década de 1980 e a um decreto de consentimento que incentivou o departamento a contratar mais mulheres e pessoas de cor.

“As mulheres bombeiras se beneficiaram com essas profissões bem remuneradas e muito honradas e agora estão enfrentando preocupações semelhantes sobre os impactos à saúde que os estudos demonstraram nos homens”, disse Morello-Frosch.

Um tríptico com três fotos. No canto superior esquerdo, uma foto de botas e calças de combate a incêndios. Abaixo disso, um capacete no chão. À direita, uma foto do bombeiro Maiko Bristow vestindo uma jaqueta de combate a incêndios.

Espuma de combate a incêndios e equipamentos de participação, como capacetes, botas e jaquetas, podem ser fontes de exposição ao PFAS. Foto de UC Berkeley por Brittany Hosea-Small

“Nosso trabalho está causando câncer?”

Em 2012, a tenente Heather Buren, juntamente com colegas da Fundação de Prevenção de Câncer de Bombeiros de São Francisco (SFFCPF), notou uma tendência alarmante: somente naquele ano, cinco bombeiras foram diagnosticadas com câncer de mama.

“Começamos a fazer perguntas, imaginando o que estava acontecendo”, disse Buren, co-autor do artigo. “O câncer não era novo em nossa profissão, mas, pela primeira vez, eu estava pensando em câncer como uma doença ocupacional: combater o fogo de alguma forma era um fator contribuinte para meus amigos ficarem doentes? Nossas exposições repetidas a substâncias químicas tóxicas queimadas no fogo foram um fator para as altas taxas de câncer de mama entre as mulheres bombeiras do SFFD? ”

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Três mulheres sorridentes de uniforme ficam lado a lado em uma rua da cidade.

Heather Buren (centro), tenente do Corpo de Bombeiros de San Francisco, é uma das principais investigadoras da Cooperativa de Biomonitoramento de Mulheres Bombeiros. Ela é retratada aqui com Julie Mau (esquerda) e Dawn Dewitt (direita). (Foto cedida por Heather Buren)

Através de uma série de discussões e reuniões da comunidade com os parceiros da Commonweal e da prevenção do câncer de mama, Buren foi apresentado a Morello-Frosch. Juntos, os dois começaram as etapas que acabariam lançando a colaboração em biomonitoramento.

Desde o início do estudo, Buren e um pequeno grupo de outras mulheres bombeiras se uniram à Bluegreen Alliance para criar um programa de treinamento para ajudar outras mulheres a tomar medidas para reduzir suas exposições ao PFAS e outros produtos químicos tóxicos. Essas etapas incluem muitas medidas básicas, como limpar imediatamente as áreas expostas da pele e remover e limpar o equipamento de assistência – casaco, botas e capacete de um bombeiro – após um incidente.

“Também há muito interesse em fazer com que os bombeiros usem espumas que não contenham PFAS, não apenas para proteger os bombeiros, mas também porque as espumas PFAS contaminaram muitas águas subterrâneas e água potável nos EUA”, disse o estudo. autor Ruthann Rudel, diretor de pesquisa do Silent Spring Institute.

Como muitos fabricantes não divulgam os ingredientes contidos na espuma de combate a incêndios, o projeto GreenScreen lançou recentemente um programa de certificação para identificar espumas sem PFAS, destacou Rudel.

“Estamos aqui e nossa saúde é importante”

Para conduzir o estudo, os pesquisadores coletaram amostras de sangue de 86 mulheres bombeiras e 84 mulheres que trabalham em escritórios no centro de São Francisco. Eles também conduziram entrevistas de uma hora com cada participante, perguntando sobre as atividades no local de trabalho, hábitos alimentares e uso de produtos de consumo para descobrir possíveis fontes de exposição ao PFAS.

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Dos 12 tipos de produtos químicos PFAS pelos quais os pesquisadores testaram, sete foram encontrados em quantidades detectáveis ​​na maioria das amostras de sangue dos participantes e quatro foram encontrados em quantidades detectáveis ​​nas amostras de todos os participantes. Três dos sete – PFHxS, PFUnDA e PFNA – foram detectados em quantidades significativamente mais altas no sangue dos bombeiros, em comparação com o sangue dos trabalhadores de escritório.

Cada participante recebeu um relatório digital gerado pela Silent Spring, detalhando seus resultados individuais e fornecendo informações e etapas concretas para reduzir sua exposição ao PFAS.

Em um artigo complementar, que também apareceu online este mês em Ciência e Tecnologia Ambiental, a equipe detalhou um novo método que permitirá aos pesquisadores rastrear rapidamente amostras de sangue quanto à presença de uma variedade de diferentes compostos tóxicos. Este método pode ajudar a identificar a que outras pessoas essas mulheres bombeiras estão expostas e que podem ser prejudiciais. Um estudo futuro, atualmente em preparação, também relatará os níveis de retardadores de chama nas amostras de sangue das mulheres bombeiras e trabalhadores de escritório.

“Estamos aqui e nossa saúde é importante”, disse Buren. “Em muitas ocupações, as mulheres são frequentemente negligenciadas e pouco estudadas. O combate a incêndios não é diferente. O SFFD tem mais mulheres bombeiras do que qualquer outro corpo de bombeiros metropolitano dos EUA. A força dos números, juntamente com o apoio contínuo e forte de nossa administração e sindicato, nos permitiu focar na saúde de nossas mulheres, que esperamos que beneficie. todos bombeiros a nível nacional. ”

Os co-autores do artigo incluem Roy Gerona, da UCSF, e Vincent Bessonneau, do Silent Spring Institute.

Este trabalho é apoiado pelo Programa de Pesquisa do Câncer de Mama da Califórnia (19BB-2900), Instituto Nacional de Ciências da Saúde Ambiental (R01ES027051), Instituto Nacional de Segurança e Saúde Ocupacional, Programa de Treinamento de Pesquisa Alvo (T42 OH008429), San Francisco Fundação de Prevenção de Câncer de Bombeiro e Associação Internacional de Bombeiros-Local 798.

Um bombeiro de mulher senta-se no táxi de um caminhão de bombeiros com jaqueta e equipamento.

Foto de UC Berkeley por Brittany Hosea-Small



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Luiz Presso
Luiz Presso