Nagendra Prasad Sarbadhikari – O primeiro visionário do futebol indiano

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Duas das instituições de ensino mais conhecidas da Índia Oriental, a Hare School e a Hindu College (atual Presidência College) foram estabelecidas entre 1816 e 1818. Ambas possuem listas brilhantes de ex-alunos e, ao longo de dois séculos, muitos de seus alunos desempenharam um papel vital na independência pré e pós-independência Índia. Curiosamente, o futebol indiano também tem uma grande dívida com eles. Como o futebol indiano começou sua longa jornada, muitas vezes se perde nas areias do tempo, mas envolveu um jovem garoto, um professor entusiasmado e um encontro casual em uma manhã de inverno em Calcutá.

Nagendra Prasad Sarbadhikari nasceu em 1869, com o Dr. Surya Kumar Sarbadhikari e Hemlata Devi. Sua infância era normal, mas mudaria em uma manhã de setembro de 1877. Acompanhada pelo filho, sua mãe tinha o hábito de dar um mergulho no rio sagrado Ganga para começar o dia. Naquele dia, a caminho do rio, sua carruagem puxada a cavalo passou por uma estrada ao norte do campo de treinamento do Calcutá FC. Nagendra Prasad ficou intrigado quando viu vários soldados britânicos praticando com uma bola circular. Ele desceu da carruagem, aproximou-se do chão para observar. Depois de um tempo, a bola rolou em sua direção, levando Nagendra Prasad a pegá-la e se maravilhar com a leveza da coisa. Um dos soldados veio até ele e perguntou, rindo: "Chute para mim, garoto". Ele obrigou. Segundo a lenda, essa foi a primeira vez que um índio chutou uma bola de futebol. Se foi o primeiro chute ou não, é uma questão de conjectura, mas esse incidente aparentemente insignificante e aquele garoto desempenhariam um papel importante na bola de neve da popularidade do futebol na Índia – tornando o país sem dúvida o cenário futebolístico mais vibrante fora da Grã-Bretanha no país. Idade vitoriana.

A história de Sarbadhikari passou para o folclore, mas o futebol na Índia remonta ao início do século XIX. Em História do futebol indiano Nirmal Nath afirma que a primeira partida de futebol registrada na Índia aconteceu em Bombaim (atual Mumbai) em 1802 – um jogo de 30 minutos entre equipes nomeadas como "Militar" e "Ilha". Tendo ocorrido mais de meio século antes da codificação formal das regras do futebol, é muito provável que essa partida fosse uma forma híbrida de futebol e rugby. Isto foi seguido por instâncias de partidas de futebol de Calcutá – Etonians contra Rest of Calcutta (1838), Clube de Civis de Calcutá contra Cavalheiros de Barrackpore (13 de abril de 1854), Etonians contra Rest of Calcutta (1868).

No início da década de 1870, as partidas de futebol se tornaram mais frequentes em Calcutá, envolvendo principalmente soldados, comerciantes ou marinheiros britânicos. Essas partidas acabaram levando à formação do Trades Club (mais tarde renomeado para Dalhousie Club) por empresários britânicos em 1878. Os comerciantes armênios eram um grande jogador no campo do comércio em Bengala desde o século XVII e também formaram um clube de futebol. No entanto, até o final da década de 1870, o futebol era limitado principalmente à participação de não-índios. Isso mudou completamente quando Nagendra Prasad Sarbadhikari chegou ao palco.

Logo após seu primeiro contato com o jogo, um Sarbadhikari efervescente narrou o incidente a seus colegas de classe na Hare School. Seu entusiasmo era contagioso e seus amigos decidiram iniciar uma assinatura de grupo para comprar uma bola de futebol. No parcialmente ficcionalizado Ekadoshe Surjodoy (Eleven Suns Rising), Rupak Saha menciona que eles reuniram uma quantidade de Três Rúpias e Setenta e Cinco pais. Um pequeno grupo de garotos foi até os Srs. Manton & Co. na área de Bowbazar, em Calcutá, um famoso revendedor de artigos esportivos. Eles compraram uma bola, mas devido à sua inexperiência e falta de conhecimento, o que eles compraram foi uma bola de rugby!

Sarbadhikari e seu grupo heterogêneo não tinham idéia das regras do jogo, mas sem se deixar abater, começaram um kickabout nos terrenos da Hare School. Dada a sua novidade, uma multidão considerável se reuniu para assistir a um jogo que era jogado com pouca rima ou ritmo. Entre os espectadores estava o professor GA Stack, que espiava da varanda do vizinho Colégio da Presidência. Divertido, ele desceu e questionou Sarbadhikari que esporte eles estavam tentando jogar – futebol ou rugby? Sentindo confusão Stack gentilmente concordou em não apenas presentear uma bola de futebol de verdade, mas também se ofereceu para ensinar as regras do jogo.

O professor JH Gilligand se juntou ao Stack para ensinar o básico do futebol. Embora jovem, Sarbadhikari mostrou notável aptidão em aprender o jogo. Ele também tinha liderança natural e habilidades organizacionais, o que significava que ele começou a desempenhar um papel ativo na popularização do futebol entre os estudantes. Ele fundou o Boy's Club, que foi o primeiro clube de futebol da Índia com apenas membros indianos. O jogo logo se espalhou quando os alunos do Presidency College também começaram a participar de partidas com os meninos da Hare School. Ele era mais jovem do que os universitários, mas ainda desempenhava o papel de líder.

O colega de classe de Sarbadhikari, Nagendra Mallick, era descendente de uma família real da área de Chorbagan, em Calcutá. Seus esforços conjuntos viram o futebol penetrar nas famílias reais com o nascimento do Friends Club dentro das instalações da casa real de Raja Rajendra Mallick (cujo Palácio de Mármore continua sendo uma atração turística).

Sarbadhikari acabou ingressando no Presidency College, onde continuou a espalhar o jogo em diferentes faixas etárias. Ele também continuou criando novos clubes, cada um maior e mais ambicioso que o anterior. Sua atividade não se limitou apenas a Calcutá, pois ele combinou com seu amigo e protegido Bama Charan Kundu para iniciar o Howrah Sporting, que introduziu o futebol para os nativos no distrito de Howrah. Sob a liderança de Sarbadhikari, surgiu o Presidency Club e, em 1884, o Wellington Club, que atravessou o limiar de estudantes de escolas e faculdades, atraindo jogadores de diferentes seções da sociedade.

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Dentro de alguns anos desde o “primeiro” chute, o futebol já havia se tornado significativamente popular em Bengala. Para decifrar a razão por trás dessa popularidade, será relevante dar um passo atrás e entender como a atividade física e o esporte eram vistos na sociedade na época.

Na maioria das famílias bengali da classe média e especialmente da classe alta, os esportes físicos eram encarados com desconfiança. A maioria dos jogos tradicionais, como xadrez ou pipas voadoras, envolvia pouca ou nenhuma tensão física e era preferível que um jogo pudesse ser jogado deitado. O especialista em ginasta e circo Krishnagopal Basak (1866-1935) escreveu em sua autobiografia: "Fazer ginástica não era considerado um sinal de bom menino." Musculação, luta livre, ginástica, atuando em barras paralelas ou horizontais foram todos percebidos como atividades de hooligans ”.

Não é de surpreender que isso tenha conferido aos Bengalis uma reputação de fragilidade e preguiça físicas. Em meados da década de 1850, surgiram duas correntes de esportes que tinham como objetivo mudar essa percepção sobre a sociedade bengali. O primeiro foi a luta livre. Ambika Charan Guha, um lutador autodidata, começou a cultura de "akhara" ou ginásios em 1857, que ganhou algum nível de popularidade.

A segunda corrente era de circo que combinava luta livre, ginástica e domesticação de animais. No início da década de 1880, Nabagopal Mitra fez a primeira tentativa em Bengala em um circo indígena, mas foi o "Grande Circo de Bengala" de Priyanath Bose que se tornou a primeira empresa de sucesso, percorrendo toda a Índia e vários locais estrangeiros.

Tanto a luta livre quanto o circo poderiam ter iniciado uma mudança de perspectiva, mas os esportes físicos ainda não haviam conquistado grande popularidade. Eles tinham escopo limitado e, para um povo subjugado, não havia chance de testar suas proezas físicas contra os governantes desses esportes. O futebol resolveu esses dois problemas.

Swami Vivekananda e seus ensinamentos também tiveram influência na propagação do futebol. Um grande líder espiritual da Índia moderna, Vivekananda pregou uma forma de espiritualismo que combinava conhecimento das escrituras junto com nacionalismo, força física e mental. Sua ênfase no desenvolvimento de um corpo forte significava que muitos de seus seguidores adotavam esportes físicos como o futebol como meio de auto-aperfeiçoamento.

Havia também uma conexão real entre Swami Vivekananda e futebol. Diz a lenda que ele testemunhou uma série de partidas de futebol nos anos 1880 e viu Nagendra Prasad Sarbadhikari em ação. Em uma cerimônia de felicitação no Palácio Real de Sovabazar, Swami Vivekananda apontou para ele e disse: "Precisamos de homens mais fortes como ele". A impressão causada pelo belo jogo é mais bem capturada por uma declaração sua frequentemente citada.

Em seu livro Palestras de Colombo a Almora sob um capítulo intitulado como Vedanta em sua aplicação à vida indiana, ele diz: “Seja forte, meus jovens amigos; esse é o meu conselho para você. Você estará mais perto do céu através do futebol do que através do estudo da Gita ”. É provável que Swami Vivekananda não tenha declarado isso como um fã de futebol, mas como um reformador social que ficou impressionado com a força física e o trabalho em equipe que o jogo promoveu. O icônico Estádio Salt Lake, em Calcutá, o maior estádio da Índia, recebeu o nome oficial de Swami Vivekananda.

O grande espiritualista pode ter visto o futebol como um dispositivo para cumprir sua visão de reforma social, mas Nagendra Prasad Sarbadhikari realizou sua própria versão de uma mini revolução social ao fundar o Sovabazar Club em 1887. Membros mais elevados da casta ficaram furiosos quando Moni Das, filho de um oleiro e um jovem de casta baixa tentaram entrar no Wellington Club. Enfurecido por essa discriminação, Sarbadhikari decidiu dissolver o clube. Em Goalless, um trabalho acadêmico baseado no impacto sociopolítico do futebol na Índia, escrevem os historiadores do esporte Boria Mazumdar e Kaushik Bandopadhyay: “Nagendra Prasad foi o primeiro indiano a expressar uma crítica contra a discriminação de castas no campo esportivo. Embora ele pertencesse a uma família hindu ortodoxa, ele optou por ignorar todos os preconceitos do elenco ao estabelecer uma série de clubes esportivos ”.

Através do casamento, Sarbadhikari havia se ligado à família real Sovabazar, uma entidade poderosa no estágio sócio-político de Bengala. O Sovabazar Club foi fundado nas instalações do famoso palácio real de Sovabazar, no norte de Calcutá. Continha mais de 500 membros que haviam deixado o Wellington Club junto com jogadores do Boys Club e Friends Club. Moni Das foi um dos primeiros membros a serem introduzidos. Juntamente com Sarbadhikari Jishnendra Krishna Deb Bahadur, membro da família real Sovabazar como secretária conjunta e Bhupendra Narayan Bhup Bahadur – o marajá de Coochbehar, presidente do clube. Surpreendentemente, o princípio do clube era recrutar jogadores, independentemente de casta, religião ou credo – um passo significativo em uma sociedade ainda dividida nessas linhas.

O patrocínio real era vital nos esportes, artes ou música indianos, pois trazia maior interesse do público e dos fundos. A casa real de Coochbehar teve um papel importante no desenvolvimento inicial do futebol indiano. Os marajás de Coochbehar estavam envolvidos primeiro com o Sovabazar Club e depois com Mohun Bagan. Irritada com a tendência dos organizadores britânicos de barrar equipes indianas dos principais torneios, a família real Coochbehar iniciou a Copa Coochbehar. Outras casas reais que patrocinavam o futebol indiano em seu estágio inicial eram as casas reais de Sovabazar, Bhukailas, Tajhat, Patiala, Mahisadal, Burdwan e Santosh.

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Sovabazar foi, sem dúvida, o primeiro grande clube nativo do futebol indiano. A família real era apreciada pelos britânicos, garantindo que o clube tivesse amplas oportunidades de jogar contra times britânicos. Liderado por Sarbadhikari, foi o primeiro clube a capturar a imaginação do público, o que levou à formação de clubes em diferentes partes de Calcutá.

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Dois clubes de sucesso da época também foram fundados por pessoas ligadas à Sarbadhikari – a Associação Nacional de Manmatha Nath Ganguly e o Aryan Club de Dukhiram Mazumdar. O National foi o primeiro clube de futebol da Índia a vincular diretamente o futebol ao nacionalismo. Ganguly, um professor idealista, concebeu a idéia de derrotar os britânicos jogando como jogadores britânicos da National. Isso contrastava fortemente com clubes como o Sovabazar, onde os membros preferiam jogar descalços – uma maneira de indenizar o jogo estrangeiro.

Futebol indiano
Arte de Onkar Shirsekar

Publicado em 1955, Kolkatar Football (“Football in Kolkata”), de Rakhal Bhattacharya, é um dos primeiros livros que narram a história do futebol indiano. Bhattacharya escreveu: “Sovabazar fez uma imensa contribuição para espalhar o futebol entre os bengalis. Uma vantagem competitiva logo se alastrou para o que inicialmente era um hobby de uma família real. Do norte de Calcutá, muitos jogadores de classe média se juntaram ao clube. Eventualmente, a influência da classe média eclipsou a influência real no Sovabazar Club ”. Ele acrescentou ainda: “Os bengalis da época estavam mais interessados ​​em conseguir um campo em que pudessem competir de perto com os britânicos. Era muito provável que eles acabassem no lado perdedor, mas ainda assim lutariam e quem sabe um dia eles poderiam até ganhar! ”

Bhattacharya também disse: "Nagendra Prasad não era apenas um jogador, mas também influenciou vários jovens a se juntarem ao Sovabazar". Ele também mencionou a proeza de Nagendra Prasad e o chamou de um dos maiores jogadores do Sovabazar Club. Não há descrições detalhadas de seu estilo de jogo ou estatísticas sobre quantos gols ele marcou, mas Nagendra Prasad Sarbadhikari foi provavelmente um zagueiro movimentado que confiou mais na força física do que nas habilidades. Existem várias referências à sua força física.

Em 1911 Bangalir Oitihashik Football Juddho (1911 – Batalha histórica do futebol de Bengala) Kaushik Bandopadhyay cita Manmatha Nath Basu, um dos admiradores de Sarbadhikari: “No campo, qualquer um que tenha sido cotovelado por Nagendra Prasad lembrava muito bem. Ele também provou para indianos e não-indianos que os bengalis descalços podiam chutar mais do que os jogadores iniciados ”. O biógrafo de Nagendra Prasad, PL Dutt, escreveu: "Esse (regeneração física dos índios) foi o nacionalismo que Nagendra Prasad pregou e praticou em toda a sua vida". Sarbadhikari era um grande esportista e também participou de atletismo, tiro com rifle e até rugby.

O melhor exemplo da força física de Nagendra Prasad está na anedota a seguir: Goalless – “Um jovem membro da família ridicularizou a poderosa estatura e resistência de Nagendra Prasad, dizendo que um homem só precisava de tanta força que seria capaz de beber um copo de água sozinho! Cercado por agentes armados, os babus presentes riram com o comentário. Nagendra Prasad, nem um pouco divertido, surpreendeu todos os presentes, levantando o sujeito do chão e perguntando: “Agora eu devo jogá-lo para baixo, o que você acha que precisará para escapar desse destino? Foi só depois que o homem pediu desculpas que Nagendra Prasad o colocou no chão ”.

A reputação de Sarbadhikari está muito em sincronia com a forma como o futebol era visto naquela época – um estágio em que um indiano comum poderia enfrentar seus opressores imperiais e combiná-los fisicamente golpe por golpe – algo que seria punido fora do campo de jogo. O termo bengali “gorer mathe gora thangano” – “espancar um britânico no terreno do forte” (muitas partidas de futebol ocorreram nos campos ao lado de Fort William, a sede do exército do império britânico no leste da Índia) tem sido frequentemente usado na literatura bengali para descrever bravata.

No final da década de 1880 e início da década de 1890, Mohammedan Sporting e Mohun Bagan foram estabelecidos. As equipes britânicas ainda mantinham posições de poder; agora estavam unidas a esses clubes nativos jovens e entusiasmados, com o apoio do público em geral. Com tantas equipes em cena, sentiu-se a necessidade de um torneio aberto, levando ao início da "Trades Challenge Cup" em 1887 – o primeiro torneio de futebol da Índia.

Comerciantes britânicos doaram 500 rúpias para o troféu e foi um torneio "aberto", o que significa que clubes indianos e britânicos poderiam participar. Como o maior clube de seus dias, o Sovabazar Club foi o primeiro clube indiano a jogar na Trades Cup. Jogando com onze jogadores descalços contra adversários iniciados, eles lutaram na primeira edição do torneio.

Em 1892, o Sovabazar Club finalmente fez o impensável e derrotou um time britânico. No jogo de abertura da Trades Cup, eles venceram East Surrey, uma equipe de regimento britânico por 2-1. Esse resultado ganhou algum grau de fama e foi coberto pela imprensa indiana e britânica. Sarbadhikari foi felicitado por casas reais em Bengala, bem como por Patiala em Punjab. Com Sovabazar, Sarbadhikari quebrou outro teto de vidro, montando uma casa de clube (conhecida como "barraca do clube") na área de Maidan, em Calcutá, que costumava ser um direito exclusivo das equipes britânicas.

Recém-saído do triunfo de seu clube contra East Surrey, Sarbadhikari se concentrou no próximo grande projeto. Dois torneios, limitados à participação britânica, começaram fora da Bengala – Durand Cup, na capital britânica da Índia, Shimla (1888) e da Rovers Cup em Bombaim (1891). Sarbadhikari imaginou um torneio modelado após a FA Cup inglesa que atrairia as melhores equipes de diferentes cantos da Índia. Em 1892, ele convocou uma reunião informal com oficiais das duas principais equipes civis britânicas – o Calcutá FC e o Dalhousie FC para traçar o plano.

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A primeira associação de futebol da Índia, a Indian Football Association (IFA), foi formada em 1893. Infelizmente, a divisão entre governados e governantes se tornou evidente com um corpo governante desprovido de qualquer membro indiano – irônico para uma organização cujo nome começava com "indiano" . A principal tarefa da IFA era gerenciar o IFA Shield – o primeiro torneio "aberto" de toda a Índia. As contribuições financeiras vieram das casas reais de Patiala e Coochbehar, além de AA Apcar (clube armênio) e J Sutherland (Dalhousie Club). O troféu Shield foi projetado por Walter Locke & Company (Calcutá) e construído por Elkington & Company (Londres). No dia em que chegou em Calcutá, uma multidão de centenas se aglomerou apenas para vislumbrá-lo.

Mantendo-se fiel à visão de Sarbadhikari, o torneio inaugural do IFA Shield foi realizado em duas zonas. Allahabad recebeu a zona oeste, onde quatro equipes do exército participaram. A zona leste ocorreu em Calcutá com nove equipes – quatro equipes civis britânicas, quatro equipes regimentais britânicas e o Sovabazar Club como único clube indiano. Sovabazar estava fora de profundidade, se recuperando na primeira rodada depois de um revés por 3 a 0 contra a 5ª Artilharia Real.

Entre 1890 e 1900, o futebol se tornou mais popular entre as massas fora de Bengala. O futebol foi apresentado aos alunos da escola por Cecil Earle Tyndale-Biscoe, um missionário na Escola Missionária da Igreja em Srinagar, Caxemira e pelo médico-missionário Theodore Leighton Pennell, em Bannu, na fronteira noroeste da Índia. Na cidade de Thrissur, no sul da Índia, o RB Ferguson Football Club foi fundado em 1899. Os torneios Spurious Cup não eram suficientes para atender ao crescente interesse de uma base cada vez maior de fãs de futebol e, portanto, o futebol da liga foi concebido. A Liga de Futebol de Calcutá foi iniciada em 1898, tornando-a a liga de futebol mais antiga da Ásia. Quatro anos depois, a Associação de Futebol de Bombaim nasceu para organizar a Liga Harwood com sete equipes.

Em 1900, um teto de vidro final foi quebrado quando um índio foi introduzido no órgão de governança da IFA. Os clubes nativos vinham insistindo em seu próprio representante e a IFA finalmente cedeu sob sua persistência. Sarbadhikari recebeu o cargo, mas ele recusou, oferecendo-o graciosamente a Kalicharan Mitra, um associado próximo desde os tempos de escola. Em Goalless esse ato altruísta é atribuído à "indiferença de Sarbadhikari à atração de qualquer poder de posição".

1900 testemunhou outra conquista marcante quando a Associação Nacional ganhou a Trades Cup – o primeiro troféu de renome conquistado por um clube indiano. O National e o Fort William Arsenal, vencedor da copa de Coobhbehar em 1893 (composto por funcionários indianos do exército britânico), continuavam no caminho quebrado pelo Sovabazar Club em 1892. No entanto, nessa época, a influência do Sovabazar Club havia diminuído tanto com o National quanto com Mohun Bagan. tornando-se os pioneiros no futebol indiano.

Depois de liderar o movimento de futebol indiano durante quase cinco anos, Nagendra Prasad Sarbadhikari saiu de cena em 1902, tornando-se advogado no Tribunal Superior de Calcutá. Os detalhes sobre por que ele deixou o jogo são incompletos. O Sovabazar Club e a National Association, dois clubes que lideraram o surgimento do futebol indiano, também não sobreviveram enquanto o manto foi tomado por Mohun Bagan, Mohammedan Sporting e Bengala Oriental.

A vitória de Mohun Bagan em 1911, IFA Shield, foi um ponto de virada singular no futebol indiano e na história do esporte. Jogando com dez jogadores descalços, Mohun Bagan conquistou uma série de vitórias bem divulgadas sobre as equipes britânicas para se tornar o primeiro time indiano a ganhar um grande troféu doméstico. Não foi apenas uma vitória esportiva, mas uma vitória que teve um maior impacto sociopolítico em termos da luta pela liberdade na Índia. Sarbadhikari e Manmatha Nath Ganguly plantaram as sementes para conectar o nacionalismo ao futebol e 1911 solidificaram essa conexão.

Nagendra Prasad Sarbadhikari faleceu em 17 de janeiro de 1940. Na época de sua morte, os clubes nativos estavam dominando e o futebol indiano havia realmente se tornado "indiano". O Mohammedan Sporting venceu a Liga de Calcutá cinco vezes consecutivas na década de 1930. Em 1938, os muçulmanos de Bangalore se tornaram o primeiro clube indiano a vencer a Rovers Cup, enquanto o Mohammedan SC fez o mesmo com a Durand Cup em 1940.

Em 1977, o aniversário de cem anos do futebol indiano foi comemorado em homenagem a Nagendra Prasad Sarbadhikari. Seu papel é reconhecido pela maioria dos trabalhos sobre futebol indiano, incluindo Com os pés descalços em botas pelo principal historiador de futebol da Índia, Novy Kapadia. Sarbadhikari pode não ser comemorado tanto quanto ele merece, mas seus esforços quase únicos para popularizar o futebol entre os indianos fazem dele um ajuste perfeito para o apelido de "pai do futebol indiano".


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Luiz Presso
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