Pesquisadores britânicos buscam desenvolver máscara de membrana antiviral

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LEXINGTON, Ky. (2 de abril de 2020) Dibakar Bhattacharyya é membro da Faculdade de Engenharia da Universidade de Kentucky há mais de 50 anos e é conhecido por sua pesquisa, que se concentra na incorporação de materiais de ciências da vida com membranas sintéticas para filtrar e produzir água limpa.

Hoje, o diretor do Centre of Membrane Sciences do Reino Unido, conhecido por amigos e colegas como “DB”, está contribuindo com décadas de experiência em membranas para ajudar a combater a disseminação do novo coronavírus. Ele tem o conceito e os meios para desenvolver uma máscara facial médica que captura e desativa o vírus COVID-19 em contato.

“Temos a capacidade de criar uma membrana que não apenas efetivamente filtre o novo coronavírus como a máscara N95, mas desative completamente o vírus”, disse DB. “Essa inovação desaceleraria ainda mais e até impediria a propagação do vírus. Também teria aplicações futuras para proteger contra vários vírus patogênicos humanos. ”

A ideia de DB é criar uma máscara de membrana com uma estrutura mais porosa e esponjosa que incluirá domínio e enzimas carregados, que capturariam e desativariam efetivamente o vírus.

“O novo coronavírus é coberto por picos de“ proteína s ”em forma de clube, que lhe dão uma aparência de coroa ou coronal. Os picos de proteína também são o que permite que o vírus entre nas células hospedeiras uma vez no corpo. Essa nova membrana incluirá enzimas proteolíticas que se ligam aos picos de proteína do coronavírus e os separam, matando o vírus ”, disse DB.

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A nova membrana se baseará nas atividades financiadas pelo Instituto Nacional de Ciências da Saúde Ambiental (NIEHS) e pela National Science Foundation (NSF), que desenvolveram várias membranas funcionalizadas para remediação ambiental. Ao contrário das membranas passivas, as membranas funcionalizadas fornecem benefícios adicionais ao interagir com partículas indesejadas, como vírus, por meio de ligação ou desativação seletiva.

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Para criar e testar a membrana, a DB planeja colaborar com pesquisadores em todo o campus, incluindo Thomas Dziubla, Isabel Escobar e Zach Hilt, da Faculdade de Engenharia, Allan Butterfield, da Faculdade de Artes e Ciências, e Thomas Chambers, da Faculdade de Agricultura e Alimentação. e meio ambiente.

Ele e seus co-pesquisadores planejam coletar dados preliminares da proposta e enviá-los ao National Institutes of Health ou NSF, que recentemente pediu propostas imediatas com potencial para lidar com a propagação do vírus.

Ele diz que o processo levaria cerca de seis meses para criar o produto acabado e testado. O trabalho será facilitado através da colaboração existente com um fabricante de membranas em larga escala.

A DB diz que esse tipo de colaboração entre as disciplinas é uma prova do espírito inovador e colaborativo da universidade, bem como de sua missão centrada no serviço.

“Na Universidade de Kentucky, temos grandes recursos ao nosso alcance e muitas oportunidades para participar de pesquisas de ponta em todas as disciplinas”, disse DB. “Nossos pesquisadores trabalham juntos e emprestam seus conhecimentos para resolver desafios para o bem maior da humanidade, não apenas em um momento como este, mas todos os dias.”

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Luiz Presso
Luiz Presso