Pesquisadores da Texas A&M desenvolvem nova ferramenta para ajudar comunidades a acessar dados de risco ambiental

Pesquisadores da Texas A&M desenvolvem nova ferramenta para ajudar comunidades a acessar dados de risco ambiental

A screenshot from the HGBEnviroScreen website
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História de Margaret Preigh

Uma captura de tela do site HGBEnviroScreen Pesquisadores da Texas A&M desenvolveram uma ferramenta chamada HGBEnviroScreen que torna os relatórios de riscos ambientais e sociais mais acessíveis aos membros da comunidade e organizações baseadas na comunidade (OBCs).

Publicado no International Journal of Environmental and Public Health, este projeto é uma colaboração com a North Carolina State University e o Environmental Defense Fund. A equipe do projeto, liderada pelo Dr. Weihsueh Chiu, professor da Faculdade de Medicina Veterinária e Ciências Biomédicas (CVM) do Texas A&M, criou a ferramenta on-line para servir a região de Houston-Galveston-Brazoria (HGB) na integração e visualização de nacional e dados locais sobre saúde ambiental para tratar de preocupações regionais.

O projeto faz parte do subsídio de cinco anos e US $ 10 milhões do Texas A&M Superfund Research Center do Instituto Nacional de Ciências da Saúde Ambiental (NIEHS) que está avaliando de forma abrangente as complexidades das exposições a substâncias químicas perigosas, possíveis impactos adversos à saúde e riscos potenciais de exposição a misturas complexas por meio de uma série de projetos multidisciplinares que derivam de um estudo de caso utilizando Galveston Bay e Houston Ship Channel.

As comunidades historicamente desfavorecidas estão frequentemente sujeitas a riscos ambientais mais altos resultantes de impactos industriais e naturais. Também é menos provável que essas comunidades tenham acesso a dados que avaliam o escopo e a extensão desses riscos.

“Um dos problemas é que as comunidades não têm bom acesso aos dados, mesmo que estejam disponíveis gratuitamente”, disse Chiu. “Eles não sabem como coletá-lo, como organizá-lo e como visualizá-lo de uma maneira que possa ser significativa para ajudá-los a se defender.”

O HGBEnviroScreen compila dados de cinco categorias principais – vulnerabilidade social, saúde de base, exposições e riscos ambientais, fontes ambientais e inundações – para criar uma avaliação abrangente que possa ser facilmente acessada e compreendida pelos membros da comunidade e pelas OBCs. A ferramenta visualiza os dados de cada setor censitário em um gráfico semelhante a um gráfico de pizza conhecido como “ToxPi”, além de fornecer uma pontuação geral de vulnerabilidade da comunidade.

As ferramentas existentes disponibilizam alguns desses dados publicamente, mas cada métrica é exibida em uma tela separada ou apenas a pontuação geral é exibida, dificultando que indivíduos não acostumados ao campo da justiça ambiental vejam como os diferentes elementos da saúde ambiental se encaixam juntos.

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“Essa ferramenta pode ajudar as comunidades a desenvolver planos de ação sobre como estão pedindo melhores serviços aos municípios ou trabalhando com empresas e indústrias locais para garantir que sua comunidade não esteja sendo exposta demais”, disse Chiu.

Chiu espera que essa ferramenta atue como uma tela inicial para apontar quais preocupações específicas uma comunidade deve focar primeiro. Equipar os grupos de ação da comunidade não apenas com os dados necessários para identificar problemas, mas também com uma plataforma na qual interpretar esses dados, cria maior acessibilidade que permite que não especialistas se envolvam na conversa sobre a saúde da comunidade.

Essas informações, extraídas de 1.090 setores censitários na região do HGB, incluem preocupações comuns de justiça ambiental, como vulnerabilidade social e poluição do ar, além de preocupações específicas do HGB, como inundações e uma grande presença industrial.

As vulnerabilidades ambientais multifacetadas enfrentadas pela região HGB criam uma “tempestade perfeita” que coloca a área em risco aumentado, e o HGBEnviroScreen pode ajudar as autoridades locais a se concentrarem em áreas mais fracas para mitigar ameaças, de acordo com Chiu.

A Dra. Sharmila Bhandari, pesquisadora de pós-doutorado na CVM que também contribuiu para este projeto, considera ferramentas como o HGBEnviroScreen importantes para o futuro dos movimentos pela justiça ambiental. Ela diz que as informações compiladas por essas ferramentas podem ajudar não apenas no planejamento de futuras iniciativas ambientais, mas também na recuperação de desastres após a ocorrência.

“Esta ferramenta pode ser realmente útil para fornecer informações específicas da área a várias partes interessadas, a fim de informar como avaliar melhor a exposição e o risco, bem como reduzir a exposição durante e após um evento de tempestade de emergência”.

O HGBEnviroscreen está acessível ao público em https://hgbenviroscreen.org.

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Informações de Contato: Jennifer Gauntt, diretora de comunicações da Faculdade de Medicina Veterinária e Ciências Biomédicas do Texas A&M; [email protected]; 979-862-4216



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Luiz Presso
Luiz Presso