Stephen Fulton: Encontrei minha própria pista – vencendo lutadores invictos

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O boxe pode ser agridoce. Basta perguntar a Stephen Fulton Jr., que tem o maior momento de sua carreira chegando neste sábado, quando enfrenta Angelo Leo pelo título vago de peso pena da WBO.

Essa é a parte doce. O amargo? A morte na última sexta-feira de um homem que significava muito para Fulton e a cena do boxe na Filadélfia, o irmão Naazim Richardson. Mas se Fulton sabe alguma coisa, é que o homem que trabalhou na esquina por tantos anos gostaria que ele mantivesse o foco na luta pela frente e nada mais.

“Como ele diria, eu sou um lutador inteligente primeiro”, disse Fulton. “Então, estou lidando com isso de maneira inteligente neste momento e vou usar o combustível que preciso colocar nessa luta em 1º de agosto.”

Fulton lembra o que tantos no esporte disseram sobre Richardson, que conversar com ele nunca foi apenas sobre boxe, mesmo que a ciência doce fosse o ponto de partida para a conversa.

“É claro”, ele disse. “Começaria apenas como boxe e levaria a lições de vida, objetivos e palestras”.

Fulton, 26 anos, levou essas lições a sério. E ele os implementa peça por peça ao criar um registro profissional de 18-0 (8 KOs), passando de candidato a candidato no processo. E o mais importante, ele nunca esqueceu o que significa ser um lutador de Philly.

“Inteligente, robusto, sujo, duro”, disse ele. “Estamos dispostos a enfrentar qualquer pessoa, temos essa resistência. Esse é o lutador da Philly dentro de mim.

Isso não significa que Fulton sempre precisou mostrar todos esses atributos na noite da luta. Às vezes, os planetas se alinham e é uma madrugada. Mas quando Fulton teve que percorrer a distância e / ou cavar fundo para obter a vitória, não foi um problema. Na verdade, ele congratula-se com as lutas em que terá que ir aos lugares sombrios que muitas pessoas não querem ir para sair vitorioso. E mesmo que sua mão não esteja levantada, ele saberá que deixou tudo no ringue.

“Uma pessoa tem que tirar isso de você, e se uma pessoa sobreviver e tentar continuar levando-a para as rodadas posteriores, nesse ponto, seremos eu ou você, e esse é o fim da Filadélfia”, Fulton disse. “Um de nós vai cair e vai ser eu ou você, e mantemos isso em nossa mente. Se eu sofrer essa perda, eu vou perder, se eu for nocauteado, eu vou ser nocauteado, e isso vem com a forma como fomos criados na Filadélfia, como crescemos e tivemos que sobreviver na rua. ”

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É assim que Fulton lutou por toda a sua carreira. Não, ele não é um brigão que joga feno, mas se você quiser testar sua resistência, basta olhar para um recorde que o viu lutar contra oito adversários invictos. Leo será o nono, e isso é uma estatística melhor do que uma porcentagem legal de nocaute. Eu me pergunto se isso foi culpa de Fulton ou se seu gerente simplesmente não gostou muito dele.

Ele ri.

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“No início da minha carreira, fui testado”, disse ele. “E eles vão testar você. E uma vez que você continua batendo nesses caras, isso se torna parte de você. Floyd Mayweather tinha o fundo olímpico e, em seguida, falava aqui e ali. Você tem caras como Adrien Broner, que também eram ostentadores do boxe e da merda. E então você tem um cara como eu que vence lutadores invictos e eu descobri que ninguém no esporte fez isso como eu, e foi isso que começou a se tornar. Encontrei minha própria pista e essa é a minha pista – derrotando lutadores invictos. E chegou ao ponto em que ficou fácil para mim. Então não acho que eles simplesmente não gostem de mim (risos), acho que isso se tornou parte de mim e as pessoas estão começando a entender isso. ”

Fulton ficou tão bom em zerar que pode sentir a dúvida em seus oponentes assim que sentirem a primeira derrota.

“Inferno, sim”, ele ri. “Não é novidade para mim. Eu aprendi isso. Sou um lutador inteligente antes de qualquer outra coisa. É assim que eu ganho minhas lutas, por pura inteligência. A habilidade vem em segundo, o poder vem por último.

E agora ele está, talvez, na maior luta no boxe desde a pandemia do COVID-19, há alguns meses, quando ele encabeça o retorno de Showtime e PBC.

“Eu amo a pressão”, disse ele. “Faço pressão. É isso que tira o melhor de mim. Pressão. Eu amo quando tenho dúvidas, amo quando minhas costas estão contra a parede. Adoro quando toda a pressão está sobre mim e sinto que tenho que segurar a Filadélfia nas costas e levantar os ombros. Eu amo isso. É isso que me faz quem eu sou e me faz o lutador que sou. ”

Escusado será dizer que ele não está sentindo frio no estômago com a realidade de que todos os olhos no mundo do boxe estão nele nesta semana.

“Isso não me deixa nervoso ou nada”, disse ele. “Estou começando a achar que isso é normal, que faz parte da minha vida. Alguns lutadores têm essas oportunidades, como Angelo Leo, e ele pode estar nervoso agora e pensar que esta é a maior luta de sua vida, e é e eu entendo isso. Mas sinto que minha última luta (contra Arnold Khegai) foi mais difícil do que qualquer outra luta que eu já tive, então acho que estou além desse estágio. ”

Essa vitória de 12 rounds sobre Khegai em janeiro o colocou em posição nesta luta, onde ele tem 12 rounds ou menos de se tornar um campeão mundial. Isso é algo inebriante para um jovem boxeador com menos de 20 lutas e, embora ele não saiba como vai reagir emocionalmente se vencer o cinturão neste fim de semana, ele sabe que, quando se trata do que acontece na luta, ele está preparando toda a sua vida para isso.

“Às vezes eu penso sobre isso aqui e ali e você não pode realmente colocar um preço nessas emoções”, disse Fulton sobre a conquista do título. “Algumas pessoas pegam o cinto e choram e quebram, e é como ‘Droga, eles realmente sentiram isso’. Talvez seja isso que eu sinta. Mas e se eu não sentir isso naquele momento e chorar quando voltar para o meu camarim ou algo assim? Então, eu tento não pensar muito sobre isso e apenas faço o trabalho. Eu sinto que é para isso que estou aqui. Esta é a minha vida, e tudo isso é normal para mim. Depois de olhar para coisas assim, serei ótimo no esporte. Não apenas bom, mas ótimo. Serei indiscutível ou campeão mundial de multi-divisão. ”

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Luiz Presso
Luiz Presso