Um olhar sobre uma empresa de produtos de API

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Com a convidada especial Lorinda Brandon do Twilio.

Neste episódio de APIs Unplugged, Mike e Matt sentaram-se com a diretora de engenharia de software da Twilio, Lorinda Brandon. Brandon tem uma vasta experiência como engenheiro e gerente de produto – liderando equipes técnicas e de produtos na Twilio, Capital One, SmartBear, EMC, Intuit, Interleaf e na Força Aérea dos EUA. Queríamos perguntar a ela sobre seu trabalho atual com Twilio e SendGrid, além de seu trabalho em gerenciamento de produtos ao longo da evolução de produtos de software, de discos compactados a APIs sob demanda. Por fim, queríamos que ela entendesse o conselho que ela oferece às organizações em suas próprias jornadas de API.

A seguir, são apenas alguns dos destaques da nossa conversa abrangente e envolvente com uma das pessoas que continua a ajudar a moldar o espaço de produtos e tecnologia da API, Lorinda Brandon.

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Trabalhando em Twilio (00:50)

No início, Lorinda falou sobre como é trabalhar no Twilio em geral e com as equipes do SendGrid especificamente.

Lorinda: “Trabalho no escritório de Denver e gerencio uma equipe de engenharia que chamamos de equipe de ciclo de vida do cliente. E nós, basicamente, somos a plataforma de negócios para a API de e-mail … Agora, estamos construindo o tecido conjuntivo entre as duas empresas; integrando nossos sistemas. ”

Produtos, preços e distribuição de API (05:37)

Em seguida, passamos a falar sobre os padrões de sucesso em empresas que oferecem APIs como produtos.

Lorinda: “Estamos conversando há anos … sobre o quanto é importante visualizar sua API como um produto de forma holística. E isso é tudo, desde a compreensão do que os clientes desejam, passando por seus requisitos, até a documentação deles para um público externo, bem como a realização de todas as análises competitivas, tudo o que você faria por um produto. uma barreira muito difícil de atravessar para as pessoas – pensar nas APIs como produtos, em vez de tecnologia por si só. Mas quando você está em uma empresa como a Twilio, onde começou com uma API e o SendGrid começou com uma API, … não precisamos convencê-los de que uma API é um produto porque esse é o produto “.

Um dos pontos de discussão interessantes foi toda a área de posicionamento e preço das APIs quando Lorinda falou sobre o trabalho de sua equipe na plataforma de cobrança SendGrid.

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Lorinda: “Passamos muito tempo conversando com a equipe de cobrança do Twilio também. E criamos de maneira diferente, pensamos de maneira diferente porque essas APIs têm propósitos diferentes. E então você aborda de maneira diferente. ‘Como posiciono minha API, como preço minha API? Que tipo de ofertas vou oferecer ao público em geral? ‘

“Então, se eu posso dar um exemplo concreto, o Twilio Messaging começou como uma API de SMS, certo? Então, se você pensa sobre isso, quando usa SMS? Quando uma empresa usa SMS? É bastante transacional … Se você pensa em quando uma empresa usa uma API de email, são emails em massa, certo? No ano passado, processamos 4,2 bilhões de e-mails através de nossa API somente na Black Friday, apenas em um dia. E então fizemos novamente na Cyber ​​Monday com 4 bilhões de e-mails. Portanto, se você pensar nas estratégias de preços e nas ofertas, para esses diferentes casos de uso, elas serão muito diferentes. Então você vai pagar de forma diferente. “

Isso levou à noção de estratégias únicas de embalagem e distribuição também.

Lorinda: “Se você pensa em uma empresa de produtos tradicional, ela pode ter dois ou três produtos diferentes. Eles não são todos embalados ou com preços da mesma maneira. Eles não têm o mesmo público que você o está vendendo. E isso também vale para APIs. Isso prova o que sempre dissemos, ou seja, uma API é um produto e você pode pensar exatamente da mesma maneira que faria com qualquer outro produto. “

Gerenciamento de produtos, engenharia, gerenciamento de lançamentos (12:30)

Matt então perguntou sobre o relacionamento entre gerenciamento de produto e engenharia no Twilio e no SendGrid.

Lorinda: “Nossos gerentes de produto tendem a ser bastante técnicos porque, é claro, estão conversando e atendendo a públicos técnicos. Esses são gerentes de produto treinados que entendem como fazer esse trabalho. Eu diria que compartilhamos muitos pensamentos e opiniões e fazemos estratégias juntos. Estamos muito conectados “.

Mike pediu a Lorinda para falar sobre sua visão de longo prazo da maturidade da produção de software em geral.

Lorinda; “Eu trabalhei em software in a box onde não havia outra opção. Nós não fizemos APIs. Mas quando nós [finally] fiz, lembro-me que nos primeiros dias construímos muitas APIs únicas, sem padrões. … [W]Agora somos muito mais ágeis. Entendemos o valor.

“Criamos bibliotecas que as pessoas podem usar. Sabemos como fornecer uma API. E, portanto, é muito mais simples agora fazer tudo isso do que costumava ser, porque todas essas coisas existem. Nós não tínhamos isso no começo. E assim, acho que é realmente poderoso e torna muito mais simples não apenas começar com uma API nova, mas também gerenciar e manter suas APIs existentes.

Matt fez uma pergunta sobre padrões no gerenciamento de versões para APIs.

Lorinda: “Acho que, em primeiro lugar, uma estratégia de API muito boa é ‘não quebre’ as implementações por aí. Você não pode evitá-lo o tempo todo – tente, mas nem sempre pode prever o futuro. [M]tendo certeza de que você atualizou tudo do seu lado para facilitar a atualização final, ou seja, a parte mais importante da atualização de suas APIs. “

APIs internas (26:20)

A conversa mudou para lidar com APIs internas.

Lorinda: “Criamos muitas APIs internas. E, você sabe, caímos nas mesmas zonas de perigo que todos, ou seja, ‘Oh, a API interna, sei que posso explicar isso para as pessoas no canal Slack’. Acho que, filosoficamente, todos concordamos que [it] seria ideal se tratássemos todas as nossas APIs internas da mesma forma que tratamos nossas APIs externas. E direi muitos elogios ao Capital One, onde passei vários anos, porque é assim que eles tratam suas APIs internas. Temos uma aspiração dentro dos sagrados salões de Twilio para chegar a esse ponto, mas é um grande investimento. ”

Conselhos para quem está começando (29:00)

Por fim, perguntamos a Lorinda que tipo de conselho ela daria para aqueles que começaram a jornada da API para a organização deles.

Lorinda: “Um dos principais conselhos que eu daria às pessoas é não procurar apenas uma empresa. Olhe para várias empresas e descubra quem está fazendo a coisa mais próxima do que você quer fazer. E, em seguida, descubra: “Como adoto as melhores práticas daqui e as melhores daqui?” Não é um tamanho único.

“E a outra parte importante é pensar bastante sobre o seu modelo de negócios e como as pessoas usarão sua API, o que ela pretende fazer. Seja flexível, seja aberto. Pense bem no seu espaço e onde você deseja que sua API seja posicionada no mercado. E então construa suas práticas em torno disso. ”

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Luiz Presso
Luiz Presso