Uma parte de Boston onde o futebol tem um significado diferente

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A poucos passos de distância do Hynes Convention Center fica Lir. Apenas um dos muitos pubs irlandeses no bairro de Back Bay, em Boston, é o tipo de lugar que se mistura ao cenário – um bar moderno que inadvertidamente se parece muito com um público. De manhã, porém, nos fins de semana, esse pub na Boylston Street chega. vivo e é notado. A grande bandeira vermelha que é hasteada na entrada acena fãs com os olhos turvos indo para o pub para o início das 7h. Com a promessa de cerveja gelada e o calor dos colegas fãs, na maioria das manhãs de fim de semana, Lir está em plena capacidade.

É um pub com espaçamento estranho; o bar situado no centro que percorre toda a extensão do piso, com banquetas e mesas espalhadas como uma reflexão tardia. Lir é enganosamente grande e sem desculpa velha escola. A decoração em mogno e a escada em espiral contrastam completamente com as telas de LED espalhadas pelas paredes. O tipo de lugar onde você iria mais fumar um charuto e discutir política do que beber Guinness e assistir futebol. Também é discretamente elegante; um pub tentando manter a tradição no mundo acelerado de hoje. É por isso que é apropriado que Lir é o lar espiritual para o Grupo de torcedores do Arsenal, o Boston Gooners.

Por quase oito anos, o O Boston Gooners vem realizando exibições de jogos do Arsenal que atraem fãs de toda a cidade. O grupo, que começou no apartamento da faculdade do fundador Nick Lellenberg, tornou-se um dos maiores membros do Arsenal America, o clube oficial de torcedores dos EUA. Atualmente, o Arsenal America possui 74 agências espalhadas por 81 locais no país.

Os Boston Gooners rapidamente superaram o apartamento da faculdade de Lellenberg e se mudaram para o Bar Blackthorn, no sul de Boston, antes de finalmente trouxe a festa para Lir em fevereiro de 2012.

“Quando nos mudamos para cá, o pub deixou razoavelmente claro que eles não queriam transformar o pub em um clube”, disse Presidente de longo prazo do Boston Gooners, Jeffrey Werner. Portanto, foi alcançado um compromisso. Uma hora antes do início do jogo, alguns membros do conselho do grupo colocam as bandeiras e os banners são retirados logo após o apito final. Para criar esse sentimento de permanência e familiaridade, Werner fez questão de colocar bandeiras e estandartes nos mesmos lugares.

As portas se abrem para os fãs 30 minutos antes do início do jogo e, dependendo do tempo e do adversário, é um gotejamento lento ou uma enxurrada de torcedores no bar. Se você chegar cedo o suficiente, poderá escolher uma das poucas mesas que revestem as paredes, mas, na maioria das vezes, precisará se contentar com a posição dos noventa.

Arsenal
Arte de Revant Dasgupta

“Sempre quisemos promover que este é um clube inglês e sempre tentamos garantir que isso não seja esquecido e manter essas tradições”, disse Werner. Como todo grupo de apoiadores, há cantos e cânticos, mas, diferentemente de outros grupos, não é imposto aos fãs. O mais longe que eles vão é listar as músicas em seu site com o áudio. Werner diz que a atmosfera orgânica é a marca registrada da experiência dos Boston Gooners.

A forma atual do Arsenal também não deu aos fãs muito o que cantar. Com os Gunners definhando em nono lugar, os níveis de decibéis em Lir caíram nesta temporada. “Acho que esse é o lado oposto de não forçar a atmosfera, não estamos interessados ​​em ser líderes de torcida cruas cruas.” Estamos interessados ​​em deixar as pessoas como elas se sentem “, disse Werner.

O jogo com o Leicester City em novembro no final do reinado de Unai Emery é particularmente tenso. O Gunners não vence uma partida da liga há quase um mês e apresenta uma exibição decepcionante no confronto da Liga Europa no meio da semana contra o Vitória. Com o pontapé inicial definido às 11h30, Lir está empolgado para este confronto contra um time de Leicester de qualidade que é desafiador para o título. Há o burburinho habitual antes da partida, com as escalações sendo dissecadas e as previsões sendo feitas. Há uma sensação de fazer ou morrer no jogo. Enquanto o jogo começa no chuvoso King Power Stadium em Leicester, cantos sem entusiasmo de “Arsenal, Arsenal, Arsenal!” subir no pub Back Bay. Os nervos são tangíveis.

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O Arsenal parece uma sombra de si mesmo e um clima sombrio cai sobre o pub. Uma boa passagem de jogo até o final do primeiro tempo traz aplausos e gritos de “Vamos Arsenal”, mas acabou rapidamente. Quando o inevitável objetivo de Leicester chega, os gemidos que vinham se formando a tarde toda se transformam em uma cacofonia de palavrões e gritos de raiva na tela. Aqui vamos nós de novo, você os sente dizer.

Com a equipe perdendo, o silêncio relativamente relativo no bar facilita a compreensão das conversas dos fãs. “Acho que arrancar meu cabelo seria menos doloroso”, diz um fã com tristeza ao amigo depois que outro ataque do Arsenal cai prematuramente. “Aceitar crack tornaria isso mais fácil?” Eu ouço outro torcedor dizer.

Quando Vardy marca o segundo de Leicester, um fã do Foxes aparece do nada e começa a gritar para ninguém em particular: “5000/1, vamos lá!” Campeões da Premier League ”. Exceto os isolados ‘fuck offs’, suas celebrações inflamatórias são recebidas com um silêncio desdenhoso. Tais incidentes não são incomuns e os fãs da oposição são tolerados desde que não sejam desagradáveis.

O Arsenal acabou perdendo por 2 a 0, e o bar esvazia antes mesmo dos jogadores saírem do campo. Tem sido um relógio difícil. No fim de semana anterior, após o empate decepcionante em casa com o Wolves, as vaias generalizadas em Lir foram semelhantes às da torcida do Emirates para o jogo. A paixão transcende a distância.

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Nos nove anos juntos, o vínculo entre Lir e Boston Gooners se aprofundou e certas exposições foram tornadas permanentes. Nas paredes do pub há três camisas oficiais emolduradas dos recentes triunfos da FA Cup, presentes do Arsenal. E não é aí que a arsenalização para; nos dias de jogos, os funcionários dos bares estão vestidos com roupas do clube e há um menu especial para os dias dos jogos com itens como Highbury Tots e a Mesut Ozil – um envoltório de peru anunciado como uma “ajuda para o seu apetite”.

A relação entre bares e grupos de torcedores da Premier League é simbiótica. Há uma razão clara pela qual Lir e outros bares nos EUA têm sido tão receptivos – um fluxo de receita adicional.

Para este país obcecado por esportes, ter um período de seis horas entre as 7h e as 11h nas manhãs de fim de semana é criminoso. Com a NFL e o futebol universitário começando apenas entre as 12 e as 13h, a Premier League monopoliza naturalmente o horário da manhã.

Fundado em 2005, o Liverpool foi o primeiro clube da Premier League a ter um grupo de fãs oficial em Boston, seguido por clubes como Everton, Tottenham, Arsenal e Manchester nos anos seguintes. Grupos de fãs não são novos; o que há de novo é o número de fãs que assistem a essas exibições.

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“Grandes jogos em Southie, teríamos de 90 a 100 pessoas, mas agora são 400 pessoas”, disse Michael Salmon, membro do Boston Gooners desde 2012. “Mesmo um pontapé de merda contra Burnley em uma manhã de domingo, temos 30-40 aqui.

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São esses “pontapés de merda” onde está o verdadeiro ponto crucial dos fãs. Início dos jogos da manhã às 7h ou 9h. A cerveja é substituída pelo café preto e há um fluxo contínuo de burritos e ovos mexidos no café da manhã. No domingo após o Dia de Ação de Graças, o Arsenal enfrenta Norwich no início das 9h. Está agendada uma tempestade de neve em Boston no final da tarde, mas isso não impede que os fiéis do Boston Gooners façam sua peregrinação semanal. Há aproximadamente 10 pessoas no bar quando o jogo começa, mas a multidão cresce gradualmente à medida que o jogo avança. O jogo de Norwich é o primeiro jogo do treinador do Arsenal, Freddie Ljungberg, como gerente, e há um otimismo renovado entre os fãs. Mas é um amanhecer falso e o Arsenal tem sorte de ganhar um ponto em um time que negociou na 2ª divisão há um ano. Enquanto o jogo termina e o Arsenal ataca em busca de um vencedor, Salmon grita: “Vamos lá, o Arsenal!”, Pegando todos ao seu redor de surpresa. Eles não cantam, mas sim olham com simpatia para ele.

Tendo crescido assistindo os lendários times do Arsenal nos anos 70 e 80, esse desempenho está muito longe do nível de desempenho que Salmon está acostumado com sua equipe. Ele é membro do Boston Gooners desde que se mudou para Londres, em 2012, para a cidade. Salmon se considera o avô do grupo e é o orgulhoso fundador de uma de suas tradições não oficiais.

Em uma exibição, alguns anos atrás, ele ouviu dois fãs atrás dele reclamarem sobre como eles não poderiam assistir ao North London Derby na semana seguinte, sóbrio. Com o lançamento previsto para as 7h e a lei de Boston permitindo que o álcool seja servido somente depois das 10h, a mente de Salmon começou a se agitar. “Talvez todo mundo precise de algumas bebidas dentro deles antes do início”, disse ele. “Então, (eu) decidi realizar um pouco de pré-jogo com café da manhã, com alguns coquetéis de café da manhã”. E, portanto, nasceu a tradição dos pré-jogos das 5h.

Eles trouxeram sorte variada até agora, com o Arsenal vencendo um, perdendo um e empatando um nos três que foram disputados até agora, mas de acordo com o fã que ouviu nossa conversa, esses pré-jogos são “loucos e loucos”.

Apoiar os Gunners em todo o oceano tem sido uma experiência reveladora para Salmon. Ele diz que a paixão não diminuiu, mas, na verdade, deu-lhe mais apreço por toda a experiência de ser fã.

“Eu nasci para isso, então não tive escolha. Isso me fez perceber que as pessoas fizeram escolhas e [have] boas razões para se tornar torcedor do Arsenal ”, disse Salmon.

O relacionamento entre um fã e seu clube é um tipo puro de amor. Para um fã internacional, esse amor é um tom mais profundo, pois não nasce de nenhuma conexão geográfica com o clube. Veja a história do presidente do Boston Gooners, Jeff Werner, por exemplo. Werner ficou indiferente ao futebol por toda a infância, mas foi o popular videogame FIFA que ele disse ser sua “droga de entrada para o futebol mundial” na época. No FIFA 97, ele inexplicavelmente começou a jogar muito com o Arsenal e o nome Bergkamp ficou com ele. Então, quando a Copa do Mundo de 1998 chegou, Werner era fã o suficiente para assistir aos jogos. No final, bastaram três toques na bota de Bergkamp nas quartas de final para o caso de amor começar. O primeiro a derrubar a bola de rake de Frank De Boer, o segundo a virar o zagueiro do avesso e o terceiro a esmagá-la no canto superior com o pé externo. “Era isso, eu era fã do Arsenal”, disse Werner enfaticamente sobre o gol icônico do holandês contra a Argentina.

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Os dias de Bergkamp são longos no passado para o Arsenal. Agora, se apaixonar pelo clube não é tão fácil como costumava ser. Para um clube que sempre foi associado à glória, beleza e classe, a queda da graça não tem sido bonita. O final da era de Wenger e o reinado subsequente de Emery tiveram seu preço na base de fãs. Os fãs do Arsenal são muitas coisas, mas um caçador de glórias não é um deles. Tudo o que eles realmente desejam é uma equipe da qual possam se orgulhar.

“Temos uma linha que usamos várias vezes nos últimos anos, de que este é um grupo de apoio tanto quanto um grupo de apoiadores”, disse Werner. O aspecto comunitário do grupo é tão, se não mais importante, do que o futebol. Independentemente do resultado, é incentivada a cultura de ficar por lá depois da partida. “Este é um nexo de muitas redes e amizades das pessoas. Existe a noção de que é mais do que apenas esse lugar em que você vem assistir à partida e sai ”, disse Werner.

Quando a estudante de pós-graduação Emerson Anu Nande participou de sua primeira exibição em 2017, ela conhecia apenas duas pessoas. “Todo mundo está disposto a conversar e todo mundo está disposto a ser amigável. Muitos membros novos começam a se tornar regulares, e acho que a integração é muito boa ”, disse ela. Dentro de um ano, a nativa de Mumbai foi eleita como uma das três diretoras em geral, cargo que ela ainda ocupa.

O Boston Gooners promove-se como uma comunidade familiar. Nande lembra como cada vez que esse torcedor em particular levava suas duas filhas para a exibição, as letras das músicas eram alteradas. Por exemplo, quando ‘Quem é o time que chamamos de Arsenal’, o cavalo substitui a palavra wh * re.

Com uma experiência de visualização comunitária tão forte, uma semelhança aparece nas memórias dos fãs. Há um acordo unânime entre os fãs de que o triunfo da FA Cup de 2014 foi a melhor lembrança em Lir. O pub estava cheio de 450 pessoas nos três andares, e Werner diz que foi o mais barulhento que ele ouviu o lugar em seus oito anos. “Temos vídeos para parar o trânsito, fizemos todo tipo de coisa louca, cantando do outro lado da rua”, disse ele. “Basta dizer que muitas coisas estavam bêbadas naquele dia.”

“É um lugar divertido de assistir, nós levamos isso a sério, mas não tão a sério. Nós nos apoiamos e fazemos muitos amigos. É de classe, idade, sexo e cultura “, disse Salmon, com carinho, do seu grupo.

Em uma cidade louca por esportes como Boston, o futebol sempre será o quinto esporte. Mas, nas manhãs de fim de semana em Lir, o futebol retira seu tradicional azul Patriot para o vermelho e o branco do Arsenal.

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Shubhankar Arun

Shubi é um escritor de Bangalore que tem uma forte paixão por contar histórias na interseção entre esporte e cultura. Ele é casado com o Arsenal Football Club há 14 anos



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Luiz Presso
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